In een laatste poging om zijn leven te redden, besloten de toegewijde ouders van de 17-jarige Alexander “AJ” Kephart, Sheila en Chris, cannabisolie uit te proberen op hun stervende zoon. De resultaten waren wonderbaarlijk. Dit is het pijnlijke, inspirerende, verwoestende en heroïsche verhaal van een Amerikaanse familie over hoe medicinale cannabis kanker kan genezen.

AJ’s super ondersteunende vader Chris geeft toe dat het verhaal van zijn zoon ingewikkeld is – zelfs dokters hebben moeite om alles te begrijpen wat hij nu “mist” en hoe hij weer in elkaar is gezet (met titanium, protheses en zelfs een “kooi” om zijn rug na er drie wervels waren verwijderd).

Het begon allemaal in augustus 2012, toen AJ een aanhoudende pijn in zijn knie opmerkte. In januari 2013 werd bij hem botkanker vastgesteld. Later bleek dat hij ook stadium vier longcarcinoom had.

Toen begon AJ met chemotherapie. In mei van hetzelfde jaar werd zijn hele knie verwijderd, samen met wat bot in zijn dij en kuit.

Op dat moment vonden artsen ook nog zes tumoren op alle vier zijn longkamers. Om te voorkomen dat zijn longen zouden inklappen, werd AJ maandenlang in het ziekenhuis gehouden, aangesloten op een ademhalingsapparaat.

Nog meer slecht nieuws

AJ was net herstellende toen de kanker terugkeerde in 2014. Zijn eerste drie wervels werden verwijderd, zijn bovenste twee ribben en delen van zijn rug. De operatie moest zelfs halverwege worden stopgezet omdat AJ de functionaliteit van zijn zenuwen verloor. Hij moest een kooi om zijn lichaam dragen totdat de operatie een week of zo later kon worden voltooid.

Slechts een paar maanden na de wervelkolomoperatie vertelde de oncoloog van AJ, dr. Susan Storch, aan Sheila en Chris dat zijn linkerlongkwab bedekt was met meer dan 20 kankertumoren. Ze begonnen opnieuw met chemo.

Dat was het moment waarop ze het nieuws te horen kregen: het is tijd om ‘de zaken van uw zoon op orde te krijgen’, zeiden de artsen. Ze gaven AJ nog maar een maand te leven.

Medicinale cannabis

In volledige wanhoop vroegen Sheila en Chris hun arts naar medicinale cannabis en de kankerbestrijdende effecten ervan. Dr. Storch was het ermee eens dat cannabisolie een goed “alternatief” medicijn zou zijn om samen met een andere reeks chemotherapie-sessies te volgen. Ze raadde cannabispionier Dr. Bonni Goldstein aan.

In haar kantoor in Lawndale, Californië, legde Dr. Goldstein uit hoe cannabinoïden – vooral CBD – werken door kankercellen te vertellen zelfmoord te plegen en te stoppen met de vorming van nieuwe haarvaten, die kankercellen nodig hebben om te groeien en zich te verspreiden. Maar zelfs Dr. Goldstein moest toegeven dat de zaak van AJ experimenteel zou zijn, aangezien ze nog nooit eerder een kind met deze specifieke kanker had behandeld.

Op weg naar huis naar Simi Valley maakten de Kepharts een stop in Beverly Hills naar de toenmalige nieuwe cannabiskliniek van Tracy Ryan, speciaal gebouwd voor kinderen, CannaKids. “Toen we AJ ontmoetten, was hij super zwak en droeg hij een nekbrace. Hij slikte dagelijks een handvol pijnstillers. Zijn moeder Sheila was doodsbang en ze zag eruit alsof haar ziel eruit was gerukt,” herinnert Ryan zich, wiens eigen dochter Sophie via cannabisolie werd genezen van een hersentumor.

AJ had ondraaglijke pijn. Zijn vader Chris zegt dat AJ elke dag twee van de volgende medicijnen slikte: OxyContin, Norco, Tylenol en Motrin. Zonder de pijnstillers zou AJ schreeuwen en huilen van de pijn wanneer hij wakker was.

Direct resultaat

Stervende jongen met uitgezaaide kanker komt er toch weer bovenop dankzij medicinale cannabis

Na vijf dagen CBD en THC-oliën door CannaKids te hebben gebruikt, zegt Chris dat de pijn van AJ zo erg was afgenomen dat hij nog slechts één OxyContin per dag hoefde te nemen. “Wauw,” klinkt het uit zijn mond, terwijl hij dit stressverlichtende moment voor het hele gezin nog eens terughaalt.

Omdat AJ niets te verliezen had, besloten zijn liefhebbende ouders het doseringsproces te versnellen. Dr. Goldstein had een proces van drie maanden aanbevolen om de dosering te verhogen, maar Chris besloot met warpsnelheid te vliegen.

In twee weken was AJ aan de hoogste dosering, maar hij was ook de hele tijd moe en voelde zich gek. “Nee zoon,” zei vader Chris tegen AJ, “je bent gewoon zo stoned als een garnaal.” Chris geeft toe dat dit, hoe triest ook, toch een komisch moment was voor vader en zoon.

Kankervrij

Twee maanden later bezochten de Kepharts hun oncoloog weer. Die was geschokt dat AJ er zoveel beter en sterker uitzag. Ze ontdekte ook dat zijn aantal witte bloedcellen veel verbetering vertoonde. Vier maanden later toonde een scan aan dat de meerdere tumoren op de longen van AJ volledig verdwenen waren.

Chris zegt dat Dr. Storch hun iets vertelde als: “Ik kan het niet uitleggen. Er is geen reden voor. Maar de scan kwam helemaal helder terug. Er is geen kanker meer. Er zitten geen tumoren in zijn longen. Het is allemaal weg.”

Sindsdien heeft elke scan aangetoond dat er geen kanker meer is. “Ik geloof dat cannabis hem in leven houdt,” zegt Chris.

Legalisatie hard nodig

Helaas is een hoge dosering medicinale cannabisolie duur voor hen en kost het de Kepharts bijna 2.000 dollar per maand om AJ kanker- en pijnvrij te houden. De stress die deze financiële last op het gezin heeft gelegd, heeft zelfs de geestelijke gezondheid van AJ aangetast.

“Hij trok het gewoon niet meer”, zegt Chris, die ervoor zorgde dat AJ een psychotherapeut kreeg om hem zo toch een ontspannende omgeving te kunnen bieden onder de extreme omstandigheden.

Vandaag de dag is AJ nog steeds kankervrij. Hij heeft de chemotherapie achter zich gelaten, die steeds alleen maar meer complicaties gaf. Hij en zijn gezin zijn nog altijd op zoek naar goedkopere manieren om hoogwaardige cannabisolie te krijgen, maar ze moeten nog een betaalbaar antwoord vinden.

AJ’s zeer moedige overlevingsverhaal voor kanker is echt een medisch wonder, en de zoveelste reden waarom cannabis moet worden gelegaliseerd en betaalbaar moet worden voor iedereen die het nodig heeft.

Bron: Culturemagazine.com

Met zijn lange haar, bandana en onverbiddelijke verlangen om over cannabis te praten, herkennen degenen die bekend zijn met de Alan Park van de comedy-show “Royal Canadian Air Farce” de komiek vandaag misschien niet eens meer.

Park, die imitaties van o.a. Clint Eastwood en Barack Obama deed, antwoordt met een ondubbelzinnig ‘ja’ als ik hem vraag of cannabis zijn leven heeft gered.

Tegenwoordig vermijdt hij imitatie vanwege de scherpe spies van politici en hun niet zo hete kijk op cannabis op zijn podcast, Green Crush met Alan Park. Zijn bekwaamheid als satiricus wordt doorgesluisd naar de wekelijkse show van 60 minuten, die hij gebruikt om zijn overlevingsverhaal over kanker en mythen over de plant die hem in remissie bracht, te delen.

Onbekend met medicinale cannabis

Cannabis was vroeger niet iets wat hij regelmatig gebruikte, zeg hij. “Ik nam wel eens wat op een feestavond aan het eind van het seizoen of zo, maar het was niet iets dat ik veel deed.”

Toen hij eind januari 2013 een rib in de sportschool trok, dacht hij er niets van, ook niet toen de pijn na twee maanden nog steeds niet verdwenen was. Toen bleek uit een bezoek aan de eerstehulpafdeling echter dat het ongemak in de ribbenkast van Park symptomatisch was voor iets veel ergers: op slechts 51 jaar oud kreeg Park de diagnose prostaatkanker in het vierde stadium.

Artsen adviseerden dat hij een behandeling onderging om de aanmaak van testosteron, die de kanker in zijn prostaat voedde volgens hen, te onderdrukken, voordat hij naar een specialist zou gaan.

Na zijn diagnose herinnerde Park zich een gesprek dat hij eerder dat jaar had gehad met een vriend over kanker en medicinale cannabis. Hij zocht op internet naar mogelijke cannabisbehandelingen voor zijn kanker en hoorde over zijn landgenoot Rick Simpson, die zijn huidkanker met basaalcelcarcinoom had genezen door zijn eigen behandeling met cannabisolie, in 2003.

Simpson ontwikkelde vervolgens ook voor anderen een (volgens het medisch establishment) controversiële behandeling met krachtige cannabisolie, genaamd Rick Simpson Oil, of kortweg RSO. De meeste artsen en wetenschappers steunen zijn beweringen om voor de hand liggende redenen niet graag.

Zelf proberen

In 2013 waren cannabisproducten, vooral oliën, niet zo gemakkelijk verkrijgbaar in Toronto als nu, dus nam Park het op zich om het zelf te maken. Voor het proces is zo’n 500 gr gedroogde wiet nodig om 60 gram olie te maken.

“Het was best een gedoe, maar mijn gevoel was: ik moet dit voor elkaar krijgen, zodat ik kan blijven leven.”

Hij begon de olie dagelijks in te nemen, zonder zijn arts te informeren dat hij een alternatieve behandeling was gestart.

Vijf weken na zijn eerste diagnose ging hij nog wel naar een specialist in het ziekenhuis, maar die had slecht nieuws..

“Ik was ‘te vergevorderd voor chemotherapie, te vergevorderd voor een operatie en te vergevorderd voor bestraling,’ zoals de prostaatspecialist zei,” zegt hij.

Op dit moment gebruikte hij de olie al meer dan een maand en merkte hij dat hij minder pijn had dan toen de diagnose was gesteld.

“De specialist vertelde me dat ik geen opties had, maar ik had al een ongelooflijke verhoging in mijn kwaliteit van leven ervaren”, herinnerde hij zich.

“Ik vroeg specifiek: ‘Vertel je me nu serieus dat er geen andere opties zijn die ik zou kunnen gebruiken?’ Ik wist gewoon dat dat niet waar was.” De arts beaamde dat

Vijf maanden lang hield hij de behandeling verborgen voor zijn arts.

“Ik wist gewoon dat ik iets op het spoor was”, zegt hij. “Om eerlijk te zijn, dacht ik niet dat hij het goed zou vinden.”

Uit de cannabis-kast

Uiteindelijk vertelde hij zijn arts er toch over, toen die zei dat hij verrast was hoe goed Park reageerde op wat de dokter dacht dat een eenvoudige testosteronbehandeling was.

“Zijn reactie op de cannabis? ‘Ik denk niet dat dat een goed idee is. Ik zou dat afraden,’ zei hij.”

Gefrustreerd dat hem werd afgeraden om iets te gebruiken dat zijn gezondheid leek te verbeteren, besteedde Park uren aan het zoeken naar onderzoeken die teruggaan tot de jaren 70 over de relatie tussen cannabis en kanker. Hij deelde het met zijn nieuwe specialist, die sindsdien langzaam opwarmde voor de alternatieve behandeling van Park.

Vier jaar na zijn diagnose was Park kankervrij. Zijn laatste driemaandelijkse controle onthulde “perfecte” markeringen bij elke test, zegt hij.

Iedereen moest het horen

“Toen het begon te werken, realiseerde ik me dat het niet langer een optie voor mij was om dit geheim te houden”, zegt hij.

Hij deelde zijn verhaal met vrienden en familie en het duurde niet lang voordat hij werd bestookt met berichten en verzoeken om zijn verhaal te delen op een groter platform.

Toen die verzoeken veel tijd en energie begonnen te kosten, dacht hij dat een podcast over zijn ervaring het antwoord zou kunnen zijn. Park begon met de bedoeling om zich te concentreren op kanker, maar breidde uiteindelijk uit om ook andere kwesties met betrekking tot cannabis te bespreken.

“Ik moet een soort naam verzinnen en ik wilde de woorden “cannabis” en “kanker” niet ​​in de titel gebruiken. Dus zo is de naam “Green Crush” (Groene Verplettering) ontstaan”, zegt hij.

“Groen is de cannabis en verpletteren is wat het doet met kanker.”

Legalisering

De openlijke acties van Alan Park hebben hoogstwaarschijnlijk bijgedragen aan het omslaan van de publieke opinie over cannabis in Canada. In 2018 werd het gebruik van wiet voor zowel medicinale als recreatieve doeleinden gelegaliseerd, als eerste (en tot nu toe enige) land in de G7.

Alan Park: “Eerst werden alle deuren in mijn gezicht dichtgeslagen, maar ik vond zelf een andere deur. En ik wil de mensen laten zien dat je door deze deur naar deze andere plek kunt gaan, een andere bestemming dan de dood.”

Bron: Canncentral.com

Een pensionado uit Scottburgh (Zuif-Afrika) waarvan artsen verwachtten dat hij vorig jaar aan kanker zou overlijden, maar die zich nu sterker voelt dankzij medicinale cannabisolie, zal gaan spreken op de wereldwijde cannabisdag van komende zaterdag in Durban.

Tot vorig jaar beschouwde Harry du Plessis het illegale kruid altijd als een no-go.

“Ik heb nooit gerookt en ik heb nooit gedronken. Behalve een half glaasje champagne toen ik trouwde, en een keer een biertje als ik ging vissen,” zegt hij.

Waarom zou deze 77-jarige zich dan toch overgeven aan de extracten van een illegale plant en campagne voeren om het legaal te maken en in al zijn vormen te gebruiken?

Kanker

Twee jaar geleden diagnosticeerden de artsen hem met prostaatkanker, en eind vorig jaar bleek uit tests dat hij ook een tumor in zijn lever had, naast hoge bloeddruk en diabetes. De leverkanker was al in stadium vier.

“Ook mijn nieren functioneerden niet lekker, maar dat was geen kanker,” voegt hij eraan toe.

Zes specialisten onderzochten hem in een ziekenhuis in Joburg en vertelden aan zijn kinderen “het hun vader zo comfortabel mogelijk te maken”.

“Ik had zelf geen idee wat er aan de hand was,” zegt Du Plessis nu.

“Ik wist niet of ze me hebben ontslagen, of me opgegeven hadden, of dat mijn verzekering het niet meer dekte.”

Zijn familie kwam uit Australië, Oostenrijk en de Zuidkust van KwaZulu-Natal overgevlogen, in de wetenschap dat conventionele behandelingen niets meer uit konden halen en ze Harry binnenkort vaarwel zouden zeggen.

Cannabisolie

Cannabis

Later kreeg Du Plessis het gevoel dat hij zuurstof nodig had, maar om dat toegediend te krijgen zou hij opnieuw in het ziekenhuis moeten worden opgenomen. Daar keek niemand naar uit, dus in plaats daarvan verhuisde zijn familie hem naar Scottburgh, waar het gemakkelijker is om de frisse zeelucht in te ademen. Ook begon zijn familie hem cannabisolie toe te dienen.

“Toen ik daarmee begon, dacht ik eerst dat ik dood zou gaan. Het was net als een schokbehandeling. Je moet er echt aan wennen,” herinnert hij zich.

De Villiers begon met een druppel per dag. Nu neemt hij een gram. De stof zorgt ervoor dat zijn lichaam niet zuur wordt, zegt hij.

“Kanker kan niet overleven in een niet-zure omgeving,” zegt een familielid dat liever niet genoemd wil worden.

“Dus het houdt in dat we de pH-waarden van het lichaam in de gaten houden. Het is alsof je voor een zwembad zorgt.”

Uit de illegaliteit

De mars in Durban heeft tot doel om de boodschap over te brengen dat cannabis gelegaliseerd moet worden, zowel voor medicinale als recreatieve doeleinden. Hoewel De Villiers het alleen voor het eerste doel gebruiken, moeten ze voor het verwerven van zijn olie toch het illegale circuit in, omdat het een illegale stof is.

Eerder dit jaar riep IFP-parlementslid Mario Oriani-Ambrosini, zelf een kankerpatiënt, op tot legalisering van marihuana voor medicinaal gebruik.

“Ik zou vele maanden geleden gestorven moeten zijn, en ik ben hier omdat ik de moed had om in Italië illegale behandelingen te ondergaan in de vorm van natriumbicarbonaat en hier in Zuid-Afrika in de vorm van cannabis. Anders zou ik worden overspoeld met morfine en zou ik u niet kunnen spreken, mijnheer de president,” zei hij in het Parlement.

In november heeft een landelijke werkgroep hierover een presentatie gegeven aan minister van Volksgezondheid, Aaron Motsoaledi.

“Waar dit papierwerk voor staat, is de stelling dat er geen rationeel argument is om mensen zoals ik die medische cannabis nodig hebben, het te blijven onthouden,” zei Oriani-Ambrosini.

“Het is een misdaad tegen de mensheid om het te blijven verbieden.”

Bow zei dat ze geloofde dat als wiet op zijn minst legaal zou zijn om brouwsels van te maken, zoals cannabisolie, de kosten van deze alternatieve kankerbehandeling radicaal zouden kunnen dalen.

“Wanneer iemand in een gezin op het punt komt dat ze zo ziek zijn, komen hier de telefoontjes binnen. We moeten aandringen om de wetten te veranderen, om vroegtijdig overlijden te voorkomen.”

Misschien heeft de speech van Harry du Plessis geholpen, want in 2018 werd het privégebruik van cannabis voor volwassenen gelegaliseerd in Zuid-Afrika

Cannabis geen ‘gateway-drug’

Bow, die ook uit Scottburgh komt, zei dat de mythe moest worden ontkracht dat wiet een gateway-medicijn was voor ander drugsgebruik.

Maar de SA National Council for Drug and Alcohol Abuse (Sanca) in Durban is het daar niet mee eens.

“Het is van het grootste belang om er rekening mee te houden dat marihuana niet onschadelijk is,” zegt directeur Carol du Toit.

“Internationale studies ondersteunen sterk het bewijs dat marihuana een ‘gateway-drug’ is voor ander drugsgebruik.”

Bron: IOL.co.za