Bang dat hun dochter van 3 de chemo niet zou overleven, wendde het echtpaar Jim en Jaclyn von Harz uit Los Angeles (VS) zich tot medicinale cannabis om haar kanker te behandelen.

Het was juli 2014, en Jaclyn von Harz en haar man Jim wisten dat hun dochtertje Cecilia – wiens rechterlong gevuld was met kankertumoren – niet veel tijd meer had, omdat ze bijna geen strijd meer over had in haar kleine lijfje.

“Ze was gewoon zo uitgemergeld”, vertelt de 37-jarige brandweerman Jim aan het tijdschrift PEOPLE in 2018. “Ze was al d’r haar kwijt vanwege de chemo, en ook bijna al haar gewicht. Er was gewoon niet veel meer van haar over.”

Sprong in het diepe

Inmiddels blijkt dat Cecilia haar strijd tegen kanker wel degelijk heeft overleefd, maar dat was pas nadat haar ouders het grootste risico van hun leven hadden genomen: ervoor kiezen om te stoppen met haar chemotherapie en over te stappen op een ander medicijn. Een medicijn dat in het verleden verboden was voor artsen en onderzoekers, namelijk cannabis.

“Als je kind ziek is,” zegt Jaclyn (35), “dan krijg je dit instinctieve gevoel. Ik wist niet zeker dat dit zou werken, maar ik wist wel dat het andere alternatief tot haar dood zou leiden.”

De pijnlijke medische reis van het Von Harz-gezin – samen met die van verschillende andere families die wanhopig hun kinderen in leven willen houden terwijl ze vechten tegen kanker – wordt verteld in de documentaire “Weed The People“. Die werd in 2018 gemaakt door voormalig talkshowhost Ricki Lake, en ging over medicinale cannabis en het gebruik ervan bij kinderkanker.

Ricki Lake, die zes jaar aan de documentaire werkte met regisseur Abby Epstein, laat desgevraagd weten: “Cannabis moet worden geaccepteerd en begrepen als een medicijn. Dit is een mensenrechtenkwestie en iedereen zou toegang moeten hebben tot deze plant als ze die nodig hebben.”

Cecilia’s ouders begonnen in april 2013 voor het eerst met het geven van kleine doses van de olie die uit een cannabisplant was geëxtraheerd aan hun dochter. Dat deden ze vooral om de slopende effecten van chemotherapie te verlichten die ze moest ondergaan na haar eerste operatie, waarbij een ​​tumor van twee pond uit haar rechternier verwijderd werd.

De oliën bevatten de verbindingen THC, dat de plant zijn “high” geeft, en de niet-psychoactieve, krachtige ontstekingsremmer CDB.

„De doktoren en verpleegsters waren verbaasd”, herinnert Jaclyn zich. “Cecilia sliep gewoon door haar chemo heen in het ziekenhuis.”

Nieuwe schrik

Het leek goed te gaan, maar 11 maanden later keerde de kanker toch weer terug en werden er talloze tumoren in haar rechterlong ontdekt. Artsen begonnen haar te behandelen met radiotherapie (bestraling) en een nog agressievere vorm van chemo die al snel grote schade aanrichtte aan haar verzwakte lichaam, met name aan haar lever.

De spuiten met THC- en CBD-olie
De spuiten met THC- en CBD-olie

Toen ze hun dochtertje zo snel zagen aftakelen, waren haar ouders ervan overtuigd dat deze behandeling haar zou doden nog voordat de kanker dat zou kunnen doen.

Dat was het moment de Von Harzes ervoor kozen om de chemotherapie helemaal te stoppen en in plaats daarvan, in samenwerking met hun arts, Cecilia te laten starten met hogere doses van zowel de THC- als CBD-oliën. Van beide kreeg ze 400 mg per dag toegediend.

“We waren wel doodsbang,” zegt Jaclyn. “Maar dit was onze enige kans om onze dochter te redden.”

Goed nieuws

Drie maanden later, in oktober 2014, begonnen ze de eerste resultaten te zien. Uit scans in het ziekenhuis bleek dat de tumoren van Cecilia ofwel verdwenen waren of sterk in omvang waren afgenomen. En sindsdien heeft ze helemaal geen tekenen of symptomen van de kanker meer vertoond.

“We zullen waarschijnlijk nooit helemaal zeker weten of het de cannabis was, of de chemo, of de combinatie van beide,” stelt hun arts Dr. Goldstein.

Maar dat is geen vraag waar de familie Von Harz zich nu nog mee bezighoudt. Het enige wat voor hen belangrijk is, is dat Cecilia nu energiek en gezond is – en ze doen er alles aan om haar zo te houden.

“Je kunt geen prijs zetten op een mensenleven,” zegt Jim. “Ik was bereid om elke regel te overtreden, mijn eigen leven en mijn carrière op te offeren voor Cecilia. Ik zou het allemaal zo weer doen.”

Bron: People.com

Een moeder uit de Engelse plaats Slough die te horen kreeg dat ze nog maar een paar weken te leven zou hebben als ze chemotherapie weigerde, heeft haar dokters versteld doen staan door haar kanker te behandelen met supersterke cannabis en Manuka-honing – met geweldig resultaat.

Susan Dhillon (51), moeder van drie kinderen, werd in juni 2018 gediagnosticeerd met inoperabele kanker in de mond, neus en onderkant van de schedel.

Ze was naar de dokter gegaan nadat ze merkte dat er soms voedsel uit haar neus kwam tijdens het eten en ze ontdekte dat er gaten boven in haar mond zaten.

Ze werd snel doorverwezen naar specialisten in het Wexham Park Hospital in Slough.

Liever medicinale wiet dan chemo

Daar onderging ze een MRI-scan en een biopsie. Twee weken later, in juni 2018, kreeg ze verschrikkelijk nieuws te horen. Ze bleek een vergevorderd (stadium 4) sinonasaal carcinoom te hebben waarbij ook de schedel aangetast was – een zeldzame vorm van kanker in de neusholte.

De oncologen in het ziekenhuis zeiden dat haar enige manier om mogelijk nog te overleven was door chemotherapie te nemen en vervolgens zeer riskante gezichtschirurgie te ondergaan.

Maar ondanks het feit dat haar tumoren met een snelheid van 5% per maand groeiden, vermeed ze die behandeling liever.

In plaats daarvan begon ze een bijna pure vorm van illegale cannabiscapsules te nemen die een oude vriendin van haar thuis maakte. Die kweekte haar eigen cannabisplanten en gebruikte de THC-olie om er capsules van te maken.

Sue gaf haar vriendin een vergoeding voor het werk dat ze leverde. Na vijf maanden dagelijks een capsule te hebben ingenomen, liet ze zich weer testen in het ziekenhuis.

Artsen in shock

De doktoren daar waren behoorlijk in verwarring toen ze ontdekten dat sommige van Sue’s tumoren zo goed als verdwenen waren. Andere waren gestopt met groeien.

Een brief van haar ‘aangenaam verraste’ consulent bevestigde de remissie en stelt: “Ik kan alleen maar concluderen dat mevrouw Dhillon aanzienlijk baat heeft gehad bij de behandeling met Manuka-honing en cannabisolie”.

In maart 2019, negen maanden na haar diagnose, liet een volgende scan opnieuw bemoedigende resultaten zien: haar ziekte bleek ‘volledig stabiel’ te zijn, zonder tekenen van progressie.

Susan hoopt nu dat ze ooit volledig in remissie zal zijn en neemt nog steeds elke dag een cannabiscapsule. Ook inhaleert ze de THC soms via een vaporizer.

Ze zegt: “Het is gewoon een absoluut wonder. Ik kreeg te horen dat ik binnen een paar weken of maanden zou kunnen sterven. Ze vertelden me dat het niet te opereren was. Maar toen ik die nieuwe testresultaten kreeg, was ik helemaal in de wolken. Het was het beste nieuws dat ik ooit had kunnen horen.”

“Ik dacht dat ik mijn volgende verjaardag niet eens zou halen,” gaat ze verder. “Maar de cannabis houdt de kanker op afstand.”

Haar eigen pad kiezen

“Ik heb een heel trieste tijd achter de rug met mijn gezin. Ik wist niet wat ik moest doen en was een groot deel van de tijd behoorlijk overstuur. Maar ik wilde echt geen chemotherapie. Want dat is niet natuurlijk en ik geloof er niet in. Ik was bereid om alles te proberen. Ik wist niet wat ik anders kon doen.”

“Als ik nog maar een paar weken over had, wilde ik wel zo gezond en gelukkig mogelijk blijven leven in die tijd, dus zocht ik voor mezelf naar andere opties. Ik ging op internet op zoek naar alternatieve behandelingen. Ik wilde me er niet zomaar bij neerleggen. Ik zag veel mensen op forums praten over wietolie en hoe dat hen hielp.”

Ze ontdekte een soort cannabisolie genaamd Rick Simpson-olie, en ontdekte toen dat een oude schoolvriendin van haar, die MS heeft, haar eigen capsules van dat spul maakte.

Rick Simpson-olie verschilt van CBD-olie – die al verkrijgbaar is bij allerlei winkels en instanties – in de zin dat dit veel krachtiger is. Het bevat de psychoactieve stof THC, het deel van de softdrug waardoor mensen zich high gaan voelen.

Die olie is bijna nergens verkrijgbaar en is illegaal in het VK. De versie die mevrouw Dhillon gebruikt, bevat ongeveer 80% THC, zegt ze.

“De THC maakt me wel erg slaperig erg hongerig, maar alle drie mijn kinderen zorgen voor me,” zegt ze. “Ik voel de pijn ook niet meer. In het begin had ik wel eens pijn. Vooral hoofdpijn.”

Mooiste kerstcadeau ooit

Na vijf maanden dagelijkse doses van de zelfgemaakte medicinale cannabis van haar vriendin kon haar consulent in het ziekenhuis alleen maar erkennen dat dat blijkbaar een verstandige keus geweest was. Hij was stomverbaasd dat ze “geen duidelijk teken” van een tumor in haar mond of neusholte meer konden ontdekken – ondanks dat ze zes maanden eerder in beide gebieden was gediagnosticeerd met geavanceerde tumoren.

Hij zei zelfs dat hij er geen bezwaar tegen kon hebben dat ze doorging met het gebruik van deze illegale cannabisolie.

Sue ontving een paar dagen voor Kerstmis in 2018 de eerste positieve scanresultaten die ze omschreef als “het mooiste kerstcadeau ooit”.

“Ik wilde alleen maar verder leven. Ik wilde gewoon zo lang mogelijk leven. Toen ik deze resultaten kreeg, had ik het gevoel dat ik een reddingslijn toegeworpen had gekregen. Het voelde alsof iemand me een tweede kans in het leven had gegeven.”

Quality time

Haar onverwachte overleving gaf haar de kans om ook weer te genieten van Moederdag, samen met haar dierbaren: “Ja, ik heb kunnen genieten van een heerlijke Moederdag. Mijn kinderen kwamen langs en mijn kleindochtertje had een mooie kaart voor me gemaakt. Ik kreeg bloemen en rozen en het was geweldig.”

“Ik hou van mijn familie. Tijd voor het gezin is zo belangrijk voor me. Ik wil zoveel mogelijk tijd met ze kunnen doorbrengen.”

Ze zegt dat haar geval bewijs is dat medicinale cannabis kan worden gebruikt om kanker te behandelen. Ze wil het liefst dat alle kankerpatiënten medicinale cannabis krijgen voorgeschreven, zodat anderen er op dezelfde manier van kunnen profiteren.

Bron: The Daily Mail

De legaliseringsgolf voor cannabis die momenteel over de wereld trekt, lijkt niet meer te stoppen. Op 1 januari werd in nog eens vier Amerikaanse staten het recreatief gebruik van wiet volledig gelegaliseerd, waarmee het totaal op 10 kwam. In vrijwel alle staten in de VS is cannabisbezit inmiddels gedecriminaliseerd. Ook in andere landen wordt progressie geboekt.

Dit soort legaliseringsbewegingen wordt vrijwel nooit geïnitieerd door de gevestigde orde, maar altijd door het volk dat de overheid op allerlei manieren duidelijk probeert te maken dat er iets moet veranderen. In dit artikel richten we de spotlights op Al Byrne, een Amerikaanse activist van het eerste uur.

Als zoon van een kankerpatiënt die cannabis gebruikte, raakte hij actief in de cannabisbeweging.

“Ik kwam voor het eerst in aanraking met medicinale cannabis in 1967 toen mijn vader leed aan leverkanker,” zegt hij. “Ik zag hoe het hem hielp bij de verschrikkelijke misselijkheid die hij overhield aan de chemokuren die hij destijds onderging.”

Legalisatie

Hij werd medeoprichter van Patients Out of Time, een Amerikaanse non-profitorganisatie die zich toelegt op het opleiden van zorgmedewerkers en het grote publiek over het gebruik van medicinale cannabis.

Van 1989 tot 1994 was hij lid van de Raad van Bestuur van de National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), waar hij in 1991 en ’92 algemeen directeur van was en van 1992 tot ’94 als secretaris diende.

Zelf gebruikt hij mediclnale cannabis vooral om psychische redenen.

“Ik ben gediagnosticeerd met PTSS door de Veteranen Organisatie en ik gebruik medicinale cannabis al tientallen jaren om de stresssymptomen tegen te gaan. Daardoor heb ik gemerkt dat de cannabis ook pijnbestrijdend werkt voor mij.”

Hij werkt samen met een aantal andere cannabispatiënten die zijn ingeschreven in het Compassionate Individual New Drug-programma, een door de overheid goedgekeurd programma waardoor farmaceutische bedrijven toestemming kunnen krijgen om klinische proeven te starten met mensen voor experimentele medicijnen (zoals medicinale cannabis).

Agent Orange

Byrne is een gepensioneerde marineofficier met een diensttijd van 24 jaar die zich concentreerde op het gebied van speciale oorlogsvoering op zee.

Gedurende 5 jaar werkte hij als raadgever voor Vietnam-veteranen die met het beruchte Agent Orange-programma te maken hadden gehad, waarmee de VS tijdens de Vietnam-oorlog bomen in de Vietnamese jungles ontbladerde om de Vietcong beter zichtbaar te maken.

Dit bleek later echter een uiterst giftig ontbladeringsmiddel te zijn dat in de jaren daarna voor talloze kankergevallen zorgde, vooral ook bij de Amerikaanse troepen zelf.

Cannabis-duizendpoot

Byrne heeft in zijn leven talloze debatten en conferenties over cannabishervormingen gemodereerd, o.a. in Europa. Hij werkte mee aan vele documentaires over mediwiet en is nu nog steeds een unieke bron voor informatie over cannabisgebruik voor veteranen met PTSS.

Hij is medeoprichter van Veterans for Medical Cannabis Access, een officieel goedgekeurde veteranenorganisatie. Verder heeft hij artikelen, essays en opiniestukken geschreven voor verschillende tijdschriften en publicaties. Hij is geïnterviewd door tientallen radio- en televisiestations.

“Het aantal verschillende symptomen dat verlicht kan worden door het gebruik van medicinale cannabis is zo langzamerhand ontelbaar geworden,” zegt hij. “Er lijkt gewoon geen eind te komen aan de mogelijkheden.”

Vandaag de dag is Al Byrne nog steeds adviseur van verschillende staatsvertegenwoordigers die actief betrokken zijn bij het schrijven van wetgeving om het cannabisverbod te hervormen.

Hij is door de DEA, zeg maar de Amerikaanse Inspectie Gezondheidszorg, gecertificeerd als medicinale cannabisexpert.

Al Byrne is typisch zo’n activist die misschien nooit een standbeeld zal krijgen of in de geschiedenisboekjes zal belanden, maar het is dankzij de inspanningen van mensen zoals hij dat de toekomstige generaties van de wereld over betere geneesmiddelen zullen beschikken – en daar mogen wij hem allemaal een beetje dankbaar voor zijn, toch?

Bronnen: YouTube, Medicalcannabis.com