Door Hanna Vandenberghe

Peter sukkelt al jaren met artrose in nek, rug, gewrichten en knieën. Jarenlang vocht hij tegen ondraaglijke pijnen en werd uiteindelijk doorverwezen naar een pijnkliniek. Zo kwam hij in een lang traject van trial and error terecht. Als hij aan die periode terugdenkt, trilt zijn stem nog steeds van de ingehouden woede.

Van het kastje naar de muur

Farmaceutische medicijnen helpen vaak niet

“Ik voelde me echt een nummer in de pijnkliniek. Hielp de ene medicatie niet, dan kreeg ik meteen iets anders voorgeschreven. Ik was dus nog niet helemaal van de bijwerkingen van het ene zware middel bekomen en mijn lichaam moest alweer wennen aan een ander zwaar chemisch goedje. 

Mijn gezond verstand zei me ook wel dat dit absoluut niet gezond kon zijn, maar ja, zij waren tenslotte de specialisten. En zo heb ik bijna twee jaar aangemodderd met diverse soorten medicatie, kinesitherapie en totaal zinloze gesprekken met de psychologe ter plaatse.

Na de medicatie kwamen diverse infiltraties en denervaties, maar ook hier weer: weinig resultaat. Het enige wat de pijn wat afvlakte waren zware opiaten, maar ik voelde me gewoon geen mens meer. Ik was enorm humeurig en vloog voor het minste tegen iedereen uit. Ik herkende mezelf niet meer. Vrienden begonnen me zelfs te ontwijken omdat ik zo onvoorspelbaar geworden was.“

De ommekeer

Hup, alles in de prullenbak

“De echte eye-opener kwam er pas toen ik op een gegeven moment bijna een zwaar ongeval kreeg door een hele domme manoeuvre op de snelweg. Ik herinner me niet meer wat er precies is gebeurd, ik leefde toen echt in een waas, maar ik weet wel nog dat ik daarna een hele tijd op de pechstrook heb gestaan om weer tot mijn positieven te komen. Dezelfde avond nog heb ik al mijn medicijnen in de vuilnisbak gegooid.

Een kennis van mij was aangesloten bij een groep die zich in medicinale cannabis en de werking ervan verdiept en ik belde hem op met de vraag of hij me kon helpen. Samen zochten we een juiste dosering cannabinoïden uit die me van mijn pijn, slapeloosheid en woedeaanvallen kon afhelpen. 

Ook mijn huisarts en mijn neuroloog werden hierbij betrokken en zijn beiden voorstander van medicinale cannabis. Ik weet dat ik hiermee, in België, heel erg in mijn handjes mag wrijven, want de meeste artsen staan er in ons land juist weigerachtig tegenover.“

Anderen informeren

Wietolie, een makkelijk doseerbaar medicijn

“Momenteel voel ik me goed. Pijnvrij ben ik niet, maar het is allemaal een pak draaglijker geworden en ik ben weer de oude Peter. Qua medicatie neem ik enkel nog Gabapentine, maar wel in een lichte dosering. Dit combineer ik met 2 à 3 druppels CBD/CBG 30/7,5% en ’s avonds gebruik ik THC en CBN als spierontspanner en om een goede nachtrust te hebben. 

Intussen gebruik ik dit al enkele jaren en geef ik ook zelf informatie over de verschillende stoffen van cannabis aan wie dit wil. Ik weet namelijk dat het vaak een zoektocht is en dat vooral de juiste combinatie essentieel is. Ik ben geen specialist natuurlijk, maar kan wel de basis uitleggen en mensen de juiste weg wijzen. Er zit namelijk heel wat kaf onder het koren van de verstrekkers van cannabisolie.

CBD-olie op zich kan dan wel ondersteuning bieden bij diverse aandoeningen, in combinatie met andere cannabinoïden verkrijg je pas écht de optimale werking van deze fantastische, veelzijdige medicinale plant. Geef mij dus maar het ‘illegale’ middel zonder bijwerkingen, dan de talloze, verslavende opiaten die bij mij geen enkele vorm van verlichting brachten.”

Door Shanna Pettens

Wie droomt er niet van om er langer jong te blijven uitzien? De cosmetica-industrie speelt handig in op deze wens door op regelmatige basis uit te pakken met een nieuw, veelbelovend product waarvan beweerd wordt dat het de huidveroudering tegengaat. Volgens de reclame gaat het telkens om een verbeterde formule of een nieuw wonder-ingrediënt dat is toegevoegd waardoor deze crème zich van alle andere onderscheidt. 

Smeren heltp neit tegen huidveroudering

De fascinatie voor een jeugdig uiterlijk is niet nieuw. Lang voordat de schoonheidsindustrie big business werd gebruikten dames al allerlei – al dan niet effectieve – huis-, tuin- en keukenmiddeltjes om hun jeugdigheid zo lang mogelijk te bewaren. Daarnaast ging menig avonturier door de geschiedenis heen op zoek naar de Bron der (eeuwige) Jeugd. Van deze legendarische waterbron werd gezegd dat wie ervan drinkt, opnieuw jong zal worden.

Hoewel Captain Jack Sparrow en zijn rivalen er in de Pirates of the Caribbean-film “On Stranger Tides” nog naarstig naar op zoek waren, kunnen we ervan uitgaan dat de Bron der Jeugd tot het rijk der fabelen behoort.

Gezond eten, veel water drinken, regelmatig bewegen en matig zijn met suiker en alcohol zijn de meest gehoorde adviezen om het (huid)verouderingsproces te vertragen. Er bestaat echter ook een natuurlijk hulpmiddel dat ons een spreekwoordelijk duwtje in de rug kan geven, namelijk medicinale cannabis.

Oorzaken van huidveroudering

Ouder worden

Onze huid bestaat uit drie lagen: de opperhuid, de lederhuid en het onderhuidse bindweefsel. Zoals de naam doet vermoeden is de opperhuid de bovenste laag. Daaronder bevindt zich de lederhuid. In de cellen van deze huidlaag worden twee belangrijke eiwitten geproduceerd, namelijk collageen en elastine.

Collageen staat in voor de stevigheid van de huid, terwijl elastine ervoor zorgt dat de huid soepel en veerkrachtig is. Het onderhuidse bindweefsel bestaat tot slot voornamelijk uit grote bloedvaten en vetcellen. 

Interne en externe factoren zoals roken, stress, luchtvervuiling en UV-stralen versnellen het verouderingsproces. Door blootstelling aan UVA- en UVB-straling wordt de lederluid dunner en minder elastisch. Als gevolg daarvan verslapt de opperhuid en ontstaan er rimpels. Doordat de huid in het algemeen dunner wordt, wordt ze ook vatbaarder voor pigmentvlekken.

De cruciale rol van het endocannabinoïde systeem (ECS)

Het endocannabinoïde systeem is betrokken bij verschillende processen in het lichaam, waaronder ook het behoud van een gezonde huid. 

Een studie uit 2012 heeft aangetoond dat muizen die zo gekweekt waren dat ze CB1-receptoren misten vroegtijdig verouderden. Door middel van weefselonderzoek stelden de onderzoekers bij de proefdieren veranderingen in de huidelasticiteit vast die vergelijkbaar waren met de typische kenmerken van veroudering. 

Cannabis

Deze bevindingen suggereren dat CB1-receptoren, die deel uitmaken van het ECS, een belangrijke rol spelen bij het huidverouderingsproces.

Bovendien weten we dat de cannabinoïde receptoren zowel op lichaamseigen cannabinoïden (endocannabinoïden) als op cannabinoïden afkomstig uit de cannabisplant (fytocannabinoïden) reageren.

De invloed van THC op onze huidcellen

In de onderste laag van de opperhuid, de basale cellaag, bevinden zich stamcellen. Dit zijn cellen die in staat zijn om zichzelf te delen waardoor er nieuwe huidcellen ontstaan. Door het voortdurend vermeerderen van deze stamcellen duwen de nieuwe cellen de eerder gevormde omhoog. Hierdoor schuiven deze op naar het huidoppervlak. Dit proces zorgt ervoor dat de opperhuid zich voortdurend vernieuwt.

Uit onderzoek is gebleken dat de neurotransmitter anandamide integraal deel uitmaakt van dit huidvernieuwingsproces. Aangezien we weten dat THC, de psychoactieve stof uit de cannabisplant, de werking van anandamide in het lichaam nabootst en zich eveneens aan de receptoren van het ECS bindt, kunnen we ervan uitgaan dat medicinale cannabis hetzelfde positieve effect op de celvernieuwing heeft en de huidveroudering op die manier vertraagt. 

Hoe fijn is het dan om te weten dat onze oliemakers niet alleen druppelbare wietolie verstrekken, maar ook verschillende zalfjes en crèmes met THC en CBD die heel plaatselijk op de ergste ‘probleemgebieden’ op de huid aangebracht kunnen worden? :)

Door Hanna Vandenberghe

Een recente studie onder leiding van Michelle St. Pierre, doctoraatstudent aan de University of British Colombia en Okanagan (Canada) wees onlangs uit dat het gebruik van medicinale cannabis niet leidt tot een verhoging van de pijngevoeligheid.

In tegenstelling tot veel farmaceutische medicijnen hoef je er dus niet steeds meer van te nemen om hetzelfde pijnstillende effect te bekomen. Met andere woorden, het gebruik van pijnstilling op basis van cannabis geeft minder kans op gewenning, verslavingsverschijnselen of zelfs een overdosis.

Studie ondersteund door Dr. Zach Walsh

De studie werd ondersteund door Dr Zach Walsh, klinisch psycholoog en universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van British Columbia, waar hij leiding geeft aan het laboratorium Therapeutic Recreational and Problematic Substance Use

Michelle St. Pierre vond het interessant om deze studie uit te voeren omdat steeds meer mensen cannabis gebruiken om hun pijn te bestrijden. Het werd dus dringend tijd dat iemand hier eens een eerlijke, degelijke studie over uitvoerde.

Daarom werd er ook vertrokken vanuit de hypothese dat cannabinoïden, net als opiaten, de pijngevoeligheid van de patiënt verhogen

Maar opvallend genoeg ontdekten de wetenschappers dat hun veronderstelling fout was en er geen gewenning optrad bij het gebruik van medicinale cannabis.

De koude-druktest

Koude-druktest

De opzet van de studie was om een koude-druktest af te nemen bij de verschillende deelnemers. Een koude-druktest is een cardiovasculaire test waarbij de hand ondergedompeld wordt in een ijswatercontainter en men na een minuut de veranderingen in bloeddruk en hartslag meet.

Het team van Michelle St. Pierre gebruikte de koude pressor echter om de pijngrens van de deelnemers te meten

Hierbij moeten ze zo lang mogelijk hun hand in het ijskoude water plaatsen. Wanneer ze pijn beginnen te voelen, moeten ze dit eerst gewoon aangeven. Pas wanneer de pijn ondraaglijk wordt, mogen ze hun hand wegnemen. 

Dit wordt dan de maatstaf voor de pijndrempel (de tijd waarin men de eerste pijn ervaart) en de tolerantie (de totale tijd waarop de deelnemer zijn hand in het water kan houden minus de pijndrempel).

Cannabisgebruikers versus niet-gebruikers

Bij het onderzoek werden de kandidaten in twee groepen verdeeld: degene die enkel opiaten innamen en deelnemers die minstens 3 keer per week cannabis gebruikten. 

De resultaten bij de cannabisgebruikers waren veel beter dan die van de andere groep. Zij vertoonden geen enkel teken van verhoogde pijngevoeligheid, terwijl men bij de andere deelnemers wel een verschil zag. 

Farmaceutica

Dit is dan ook een doorbraak in deze tijd waarin het gebruik van opiaten behoorlijk ter discussie wordt, omdat het te pas en te onpas voorgeschreven wordt – met alle gevolgen van dien.

De pijngevoeligheid stijgt namelijk met dit soort middelen, men heeft een steeds hogere dosis nodig en na een tijdje wordt men er afhankelijk van. 

Uiteindelijk zit de patiënt aan zo’n hoge dosis dat hij er verslaafd aan is. Een overdosis is dan vaak niet meer ver weg.

Effectieve en veilige pijnbestrijding

Cannabis-geneesmiddel

Verschillende onderzoeken bewezen ondertussen dat cannabis heel effectief is om pijn te bestrijden. Meer nog: een vergelijkende studie in 2014 toonde aan dat het aantal doden door een overdosis aan opiaten daalde in Amerikaanse staten waar men het gebruik van medicinale cannabis legaliseerde.

De conclusie van de studie van Michelle St. Pierre dat cannabinoïden de pijngevoeligheid van een patiënt niet verhogen, is dus van vitaal belang voor de medische wereld die zich verder wil verdiepen in het gebruik van cannabis als pijnbestrijdend middel.

Het bewijst namelijk dat het een veilig, doeltreffend alternatief is voor de huidige verslavende opiaten. 

Verder onderzoek zal nog meer duidelijkheid moeten scheppen rondom het gebruik van medicinale cannabis, maar dit is toch weer een extra stimulans om de deur naar meer gesubsidieerd onderzoek verder open te zetten.

Bronnen:
https://gaz.wiki/wiki/nl/Cold_pressor_test

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200910120105.htm

https://www.forbes.com/sites/emilyearlenbaugh/2020/09/14/unlike-opioids-chronic-cannabis-use-doesnt-lead-to-heightened-pain-sensitivity/