Kun je medicinale cannabis ook aan honden geven?

Door Hanna Vandenberghe

Wie enkele jaren geleden toegaf dat hij zijn hond CBD-olie als medische ondersteuning toediende, werd nog net niet aangegeven als dierenmishandelaar. Intussen weten we gelukkig al beter en bestaan er zelfs Facebookgroepen over het gebruik van CBD bij honden. Het gebruik van THC ligt echter nog steeds erg gevoelig. Maar is dat wel terecht? We zochten het uit.

De mythe ontkracht: THC is in een normale dosering niet giftig voor honden

Laten we meteen met de deur in huis vallen en een mythe ontkrachten. In een normale dosering is THC niet giftig voor honden. Hoe je die dosering bepaalt, hangt van hond tot hond af en het algemene devies luidt dan ook ‘Start low and go slow’. 

Dr. Elizabeth Mironchik-Frankenberg stelt in haar artikel ‘Is THC safe for pets? What owners need to know.’ duidelijk dat de demonisering van THC onterecht is. 

Zo zegt ze: “Te vaak horen we ‘THC is giftig voor honden’. We moeten af van dit foute label en THC in het juiste perspectief bekijken.”

In haar artikel vergelijkt ze THC met het medicijn Carprofen. 1 pil Carprofen helpt je huisdier tegen de pijn, maar als je viervoeter het hele potje te pakken krijgt, zal je ook in spoed naar de dierenarts moeten rijden. En zo moeten we ook tegen THC aankijken. 

Het verschil in het effect van THC tussen mensen en dieren

THC en CBD binden zich beiden aan cannabinoïde-receptoren. De reden waarom honden gevoeliger zijn voor THC is omdat hun CB-receptoren op een andere plaats liggen dan bij mensen.

Belangrijk hierbij is dat je weet dat de hond(achtige) een diersoort is die de meeste CB1-receptoren (waar THC zich aan bindt) in de kleine hersenen hebben. De kleine hersenen of cerebellum is het gebied dat verantwoordelijk is voor het evenwicht en de coördinatie.

Daarom is het heel belangrijk om het gebruik van THC bij honden heel langzaam op te bouwen. Is een overdosis dodelijk? Nee, maar je wilt het je hond uiteraard niet aandoen. Bovendien is de veiligheidsmarge van THC nog steeds een stuk breder dan dat van veel klassieke medicijnen.

CBD bij honden?

De meest gebruikte cannabinoïde die momenteel ingezet wordt, is CBD. Het is veilig, in sommige landen legaal of het wordt op zijn minst gedoogd en het heeft een aantal nuttige effecten. Bovendien heeft het geen bijwerkingen, wat je bij klassieke medicijnen wél hebt.

Studies hebben reeds bewezen dat CBD effectief is bij het verminderen van epilepsieaanvallen en bij het verlichten van de pijn bij artrosepatiënten. Daarnaast kan het ook bepaalde ongemakken bij kankerpatiënten verlichten en helpt het tegen slapeloosheid, paniekaanvallen, enz.

Waarom dan nog THC gebruiken?

De effecten van THC en CBD overlappen elkaar in grote mate, maar verbindingen met THC kunnen een belangrijk klinisch hulpmiddel zijn bij onder andere:

– De behandeling van ernstige pijn waarbij standaard medicijnen en CBD alleen niet werken.

– Neurologische aandoeningen.

– De behandeling van kanker, de nare bijwerkingen van de ziekte en van de chemotherapie.

– Complexe maagdarmstoornissen (THC werkt eetlustbevorderend).

CBD op zijn beurt kan dan bijvoorbeeld weer het high gevoel van THC tegengaan.

Onderzoekers Dr Ethan Russo en Dr Geoffrey Guy onderzochten het voordeel van het toevoegen van THC bij medisch gebruik van cannabis en kwamen tot de volgende conclusies:

1) Het ‘entourage-effect’: Hierbij wordt verwezen naar het voordeel om volledige plantproducten te gebruiken zodat je effect ondervindt van alle actieve medicinale bestanddelen. Talrijke onderzoeken hebben aangetoond dat het gebruik van cannabis op deze manier veel betere resultaten oplevert dan bij het gebruik van een product met een enkele geïsoleerde cannabinoïde.

2) Verbeterde potentie: Het verhogen van de THC-component in een uitgebalanceerd product verhoogt de sterkte van de effecten. THC is een krachtig middel dat nuttig is bij tal van aandoeningen (zoals ernstige pijn) en de toevoeging ervan bij een CBD-middel kan de werkzaamheid en de duur van het gewenste geneeskundig voordeel verbeteren. 

3) Specifieke klinische indicaties: THC zorgt voor unieke effecten die anders niet kunnen worden bereikt. Zo zijn de anti-emetische effecten (tegen braken en/of misselijkheid, zie https://nl.wikipedia.org/wiki/Anti-emetica), de stimulering van de eetlust en de verlaging van de inwendige oogdruk allemaal grotendeels te danken aan THC. De kans op een positief resultaat is veel kleiner zonder toevoeging van deze stof.

Ook oncologe Dr. Trina Hazzah deed gericht onderzoek naar de werking van cannabinoïden bij honden met kanker en kwam tot de verbazende conclusie dat CBD zelden echt werkt zonder toevoeging van THC.

Conclusie: medische marihuana: wanneer en waarom gebruiken?

Eerst en vooral: spreek er bij voorkeur eerst over met je dierenarts. Staat die er niet voor open, dan zijn er intussen voldoende dierenartsen die je hierbij wél het nodige advies kunnen geven.

Daarnaast is er nog behoefte aan meer gedegen onderzoek naar cannabis bij dieren. En dat komt er hopelijk ook, want steeds meer dierenartsen beginnen de geneeskrachtige werking van cannabis te erkennen. 

Misschien kunnen we dan snel de mythe ‘THC is giftig’ veranderen naar: ‘Als THC foutief gebruikt wordt, kan het leiden tot vergiftigingsverschijnselen… net zoals bij elk ander krachtig medicijn’, sluit Dr. Elizabeth Mironchik-Frankenberg haar artikel af.

Wees dus verstandig bij het toedienen van medicijnen aan je huisdier, of het nu om een natuurlijk product zoals cannabis gaat of om een standaard pijnstiller. En onthoud vooral: ‘START LOW AND GO SLOW’ en observeer je hond goed.

Bronnen: 

https://ivcjournal.com/thc-the-other-cannabinoid/

https://www.rover.com/blog/medical-marijuana-for-dogs/

https://vetcannabisconsult.com/the-use-of-thc-in-veterinary-patients/

THC-olie als alternatieve behandeling voor ADHD

Door Shanna Pettens

Ongeveer drie op de tien Nederlandse kinderen krijgen de diagnose ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder). Sommigen van hen ‘ontgroeien’ deze stoornis, maar bij anderen is ze ook op volwassen leeftijd nog steeds aanwezig. 

Meestal wordt er Rilatin of Concerta voorgeschreven om ADHD te behandelen. Deze medicijnen hebben echter ongewenste bijwerkingen zoals slapeloosheid, gebrek aan eetlust en nervositeit. Gelukkig bestaat er een alternatieve manier om de symptomen van ADHD te behandelen zonder de neveneffecten van medicatie, namelijk THC-olie.

Drie soorten ADHD

ADHD kan zich op verschillende manieren manifesteren. Op basis van de gedragskenmerken van de patiënt kan men drie soorten onderscheiden: 

De eerste soort wordt vooral gekenmerkt door een aandachtstekort. Personen die aan deze vorm van ADHD lijden, hebben vaak moeite om zich te concentreren en worden snel afgeleid. Dit type van ADHD wordt ook ADD (Attention Deficit Disorder) genoemd, omdat de component ‘hyperactiviteit’ ontbreekt.

Een tweede vorm van ADHD is de hyperactieve/impulsieve variant. Personen met dit type ADHD werden in de jaren tachtig en negentig vaak als ‘hyperkinetisch’ bestempeld, omdat de stoornis zich bij hen vooral uit in druk gedrag. Kenmerkend gedrag is onder meer moeilijk kunnen stilzitten en excessief praten.

De derde soort is een combinatie van de twee voorgaande. Personen met deze vorm van ADHD kampen zowel met een gebrek aan concentratie als met hyperactiviteit en/of impulsiviteit.

Het spreekt voor zich dat iedere subgroep specifieke uitdagingen met zich meebrengt die vooral tot uiting komen in een onderwijscontext of bij volwassen ADHD’ers op de werkvloer. Iemand die aan de eerste vorm van ADHD lijdt en gemakkelijk zijn focus verliest, studeert en werkt vaak minder efficiënt dan iemand die niet met deze stoornis kampt.

Mogelijke oorzaken

Onderzoekers vermoeden dat ADHD niet één precieze oorzaak heeft, maar dat de stoornis veroorzaakt wordt door een combinatie van genetische en neurologische factoren. Erfelijkheid speelt mogelijk een rol in het ontstaan van de stoornis. Andere potentiële oorzaken zijn een gebrek aan dopamine en een slecht functionerend endocannabinoïde systeem (ECS).

Het positieve effect van THC-olie

Dopamine wordt net als serotonine een ‘gelukshormoon’ genoemd. Deze neurotransmitter is verantwoordelijk voor het doorgeven van signalen tussen neuronen en heeft een invloed op gedrag, gemoedstoestand en geheugen. Een gebrek aan dopamine vertaalt zich ondermeer in lusteloosheid, een afnemende concentratie en geheugenproblemen. THC verhoogt het dopaminegehalte en kan op die manier symptomen van ADHD bestrijden.

Het ECS bestaat uit lichaamseigen signaalstoffen (neurotransmitters) die aansluiten op receptoren. Het   reguleert verschillende processen in het lichaam, waaronder het immuunsysteem en de stofwisseling. Ook goede cognitieve prestaties worden in verband gebracht met een correct functionerend ECS. Wanneer er een tekort is aan bepaalde endocannabinoïden zoals anandamide en 2-AG kan dit systeem ontregeld geraken. 

Anandamide is een neurotransmitter die door ons lichaam geproduceerd wordt en invloed heeft op het geheugen en de hogere cognitieve processen. De lichaamseigen cannabinoïde activeert de CB1-receptoren in de hersenen die deel uitmaken van het ECS.

Deze receptoren reageren op dezelfde manier op THC als op de lichaamseigen neurotransmitter. Dit betekent dat het psychoactieve bestanddeel van cannabis een eventueel tekort aan anandamide kan aanvullen en op die manier een verstoord ECS kan herstellen.

Wereld Diabetes Dag 2021: Kan cannabis mensen helpen?

Door Hanna Vandenberghe

Op 14 november is het Wereld Diabetes Dag. Graag willen we voor deze gelegenheid eens wat dieper ingaan op de invloed die cannabis op diabetespatiënten kan hebben.

Diabetes: de cijfers en feiten op een rijtje.

Wereldwijd hebben meer dan 400 miljoen mensen de aandoening diabetes, ook gekend als suikerziekte en zowat 5(!) miljoen patiënten sterven hier jaarlijks aan.

Die cijfers zullen in de toekomst waarschijnlijk nog verder stijgen. Diabetes wordt ook wel een welvaartsziekte genoemd en hangt nauw samen met onze, soms niet altijd zo gezonde, voedingsgewoonten. 

Het lichaam van iemand die diabetes heeft kan de bloedsuikerspiegel niet meer zelfstandig in balans houden omdat er te weinig insuline wordt aangemaakt. Wie de diagnose diabetes krijgt moet voor de rest van zijn leven een streng dieet volgen en velen onder hen zullen dagelijks extra insuline moeten spuiten.

Er zijn twee soorten diabetes:

  • Diabetes type 1: Hierbij valt je eigen immuunsysteem de bètacellen aan die insuline produceren in je alvleesklier. Hoe dit komt is nog steeds niet bekend en het kan op alle leeftijden voorkomen.
  • Diabetes type 2 komt een stuk vaker voor en wordt ook wel ouderdomsdiabetes genoemd. Een foute benaming, aangezien het tegenwoordig ook steeds vaker vastgesteld wordt bij kinderen. Bij type 2 gebruikt het lichaam de aangemaakte insuline niet op een juiste manier. Hiervoor kunnen diverse factoren aan de basis liggen, waarbij oorzaken als erfelijkheid en onze levensstijl de meest voorkomende oorzaken zijn.

Wat kan cannabis hierin betekenen?

1) In tegenstelling tot wat sommige tegenstanders van cannabis beweren, zou de plant wel degelijk diabetes kunnen voorkomen.

Diabetespatiënten kampen onder andere met een hoge insulinewaarde bij nuchterheid en met insulineresistentie. Reeds in 2013 publiceerde het American Journal of Medicine de resultaten van een studie in verband met de effecten van cannabis op deze symptomen.

Deze vijf jaar durende studie naar het het effect van cannabis op insuline bij nuchterheid en insulineresistentie wees uit dat de insulinewaarde bij nuchterheid bij cannabisgebruikers 16% lager lag dan bij deelnemers aan het onderzoek die nooit cannabis gebruiken. Ook hadden gebruikers 17% minder insulineresistentie. Meer nog, ook bij niet-diabetici trad een gelijkaardig scenario op, wat dus kan betekenen dat cannabis de ziekte kan voorkomen en/of helpen reguleren.

2) Cannabis helpt om obesitas te voorkomen.

Zwaarlijvigheid is één van de triggers waardoor iemand diabetes type 2 kan ontwikkelen en dat is niet altijd de schuld van die persoon zelf. Sommige mensen hebben nu eenmaal de aanleg om snel aan te komen, hoe gezond ze ook eten. 

Toch is het belangrijk om zowel je BMI, tailleomvang en gewicht naar omlaag te brengen om het risico op diabetes te voorkomen. In twee grootschalige internationale onderzoeken bleek dat men bij cannabisgebruikers een lager BMI en minder zwaarlijvigheid aantrof. Eerder werd ook al aangetoond dat ook de tailleomvang van cannabisgebruikers kleiner is.

Hoe de link tussen het endocannabinoïdesysteem, zwaarlijvigheid en diabetes precies in elkaar zit, is jammer genoeg nog niet volledig vastgesteld. Maar een onderzoek uit 2012 met zwaarlijvige ratten toonde wel aan dat de dieren bij toediening van een biologisch cannabisextract aanzienlijk afvielen en dat het gewicht van de alvleesklier toenam. 

Dit laatste toont aan dat de bètacellen in de alvleesklieren door de toegediende cannabinoïden worden beschermd, wat goed nieuws is voor mensen met diabetes type 1. De auto-immuunreactie in de alvleesklier wordt door die bescherming namelijk tegengehouden en de ziekte kan beter onder controle worden gehouden.

3) Cannabis versus neuropathie1.

Veel mensen met diabetes krijgen vroeg of laat te kampen met zenuwstoornissen. Dit kan overal tot uiting komen en gaat gepaard met pijn, tintelingen en gevoelloosheid. Standaard pijnstilling helpt hierbij niet, maar wellicht kan cannabis de oplossing bieden.

Een onderzoek met ratten leek veelbelovend. Het herhaaldelijk toedienen van een CBD-extract herstelde de normale waarneming van pijn aanzienlijk.

Een gelijkaardig onderzoek bij mensen bleek minder succesvol, al moet gezegd worden dat hiervoor slechts 30 proefpersonen werden gebruikt. Deze proefpersonen met door diabetes veroorzaakte neuropathie kregen of Sativex2 of een placebo toegediend. De pijnscore verbeterde wel aanzienlijk, maar het verschil tussen Sativex en de placebo was te klein om van een echt succes te spreken.

Toch zijn er voldoende aanwijzingen om te geloven dat cannabis de symptomen van door diabetes veroorzaakte perifere neuropathie kan verlichten. Verder onderzoek zal hier meer uitsluitsel over moeten geven.

4) Cannabis kan vermoedelijk mogelijke complicaties aan het netvlies behandelen.

80% van de patiënten die reeds meer dan 10 jaar diabetes hebben, krijgt complicaties aan het netvlies. Meer bepaald diabetische retinopathie (DRP). Bij deze aandoening raken de cellen van het netvlies steeds meer beschadigd waardoor er uiteindelijk blindheid optreedt.

De oorzaak van DRP ligt vermoedelijk aan een proces waarbij ongewenste stoffen in het netvliesweefsel komen. Hierdoor wordt de kans op afbraak van de netvliescellen en bloedingen in het netvlies groter. 

De oorzaak van deze afbraak? Mogelijke een pro-inflammatoire3 immuunrespons en oxidatieve stress4. En hier komt cannabidiol (CBD) om het hoekje kijken. Deze stof staat erom bekend dat het zowel oxidatieve stress als ontstekingen tegengaat.

En onderzoek uit 2006 toonde aan dat deze stelling in ieder geval voor ratten opgaat. Er is dus hoop voor de toekomst van de meer dan 420 miljoen diabetespatiënten die nu steeds in angst leven dat ze ooit blind zullen worden ten gevolge van hun ziekte.

1 Neuropathie: De overkoepelende term voor ziekten die de zenuwen betreffen.

2 Sativex levert een dosis THC en CBD in een orale spray en blijkt effectief bij mensen met multiple sclerose en neuropathische pijn.

3 Pro-inflammatoir: Ontstekingsbevorderend.

4 Oxidatieve stress duidt op de aanvallen van vrije radicalen op onze cellen. Ze vallen de omliggende moleculen aan waardoor de weefsels worden aangetast en niet meer naar behoren werken. 

Bronnen:
https://sensiseeds.com/nl/blog/de-top-5-voordelen-van-cannabis-bij-diabetes/

https://cannabisolie.com/be/uncategorized-be/cannabisolie-cbd-olie-diabetes-suikerziekte/
https://www.gezondheidenwetenschap.be/gezondheid-in-de-media/verhoogt-cannabis-het-risico-op-diabetes
https://www.diabetes.co.uk/recreational-drugs/cannabis.html