Ook de Perzen beschreven het gebruik van cannabis

Door Shanna Pettens

Avicenna

Ibn Sina, bij ons beter bekend onder zijn gelatiniseerde naam Avicenna, was een Perzische geleerde die als één van de belangrijkste geografen, theologen, astronomen, denkers en schrijvers van de Islamitische Gouden Eeuw beschouwd wordt.

Hoewel hij over uiteenlopende onderwerpen schreef, staat hij vooral bekend om zijn bijdragen aan de geneeskunde. 

In 1025 na Christus voltooide hij één van zijn bekendste werken: ‘De Canon van de Geneeskunde’, een vijfdelige encyclopedie die veel heeft bijgedragen aan de Arabische medische traditie. In die mate zelfs dat Avicenna wel eens de vader van de vroegmoderne geneeskunde genoemd wordt. 

Rond 1100 werd zijn werk in het Latijn en later ook in andere Europese talen vertaald. De Canon van de Geneeskunde gold eeuwenlang als medische autoriteit en bepaalde de normen in Europa en de Islamitische wereld. Avicenna’s werk legde de basis voor de geneeskunde in de middeleeuwen en de renaissance en zou nog tot halverwege de zeventiende eeuw aan de Europese medische universiteiten gebruikt worden.

Medicinale toepassingen van cannabis

Avicenna’s medische encyclopedie bevatte meerdere vermeldingen van cannabis als remedie tegen onder andere ontstekingen en huiduitslag. Volgens de geleerde kon de volledige plant als medicijn gebruikt worden.

In zijn werk beschreef hij het gebruik van de zaden, wortels, bladeren en zelfs de houtachtige stengels voor verschillende behandelingen.

Onderdelen van de cannabisplant kwamen in allerlei recepten voor, al dan niet in combinatie met andere geneeskrachtige kruiden. Vaak werden de verpulverde kruiden in wijn doordrenkt of met honing vermengd. Daarnaast was er in de Canon ook sprake van aftreksels en oliën.

Spiritueel gebruik van cannabis

Avicenna was niet alleen geïnteresseerd in de medicinale toepassingen van cannabis, maar ook in het spirituele gebruik van de plant.

Zijn vader was ingewijd bij de Ismailis, een Islamitische stroming die in verband gebracht werd met het esoterische gebruik van hasj.  

Avicenna zelf was ook bekend met de leer van de Ismailis en schreef over een bedwelmende stof ‘hushish’ (hasj) die bereid werd uit de gekneusde bladeren van de cannabisplant en een drank met de naam ‘banghie’ die eveneens van de plant gemaakt werd.

Betekenis van Avicenna voor de geneeskunde

Avicenna leefde in een periode van culturele, economische en wetenschappelijke bloei. De zogenaamde ‘Gouden Eeuw van de Islam’ begon met de inhuldiging van het Huis van de Wijsheid in Bagdad, de grootste stad van de wereld in die tijd. Het Huis van de Wijsheid werd opgericht als een bibliotheek en gold als intellectueel centrum van het Perzische Rijk. 

Geleerden uit verschillende delen van de wereld met verschillende culturele achtergronden kwamen er samen en werden gemandateerd om alle bekende klassieke kennis te verzamelen en te vertalen in het Syrisch en het Arabisch. Op die manier kon de kennis uit verschillende tradities samengevoegd worden.

Één van deze disciplines was de geneeskunde. Dankzij het werk van de geleerden kon de Arabische geneeskunde verder bouwen op de kennis van eerdere tradities, waaronder de Grieks-Romeinse, Perzische, Chinese en Indiase geneeskunst. Die twee laatsten kenden in Avicenna’s tijd al een lange geschiedenis van medicinaal cannabisgebruik. 

Avicenna was dus niet de eerste die de heilzame effecten van de cannabisplant beschreef, maar de populariteit van zijn werk droeg er wel toe bij dat deze kennis verder verspreid geraakte. 

Dr. Berger geeft mensen met autisme spectrum stoornis hoop

Door Hanna Vandenberghe

Dr. David Berger is een gediplomeerd kinderarts met meer dan 20 jaar ervaring en heeft een nationale reputatie opgebouwd in de holistische eerstelijns pediatrische zorg; voedings- en ontgiftingstherapieën voor autisme, ADHD en aanverwante aandoeningen. 

Dr. David Berger

In 1997 startte hij een privé-praktijk op en in 2005 opende zijn medische praktijk in Tampa: Wholistic Pediatrics & Family Care. 

5 jaar later werd hij benoemd tot Assistent Professor aan de University of South Florida College of Nursing en in 2016 lanceerde hij het Wholistic ReLeaf ziekenhuis om patiënten te helpen medicinale cannabis te gebruiken als behandelingsoptie.

Webinar

In zijn webinar ‘Treating Symptoms of Autism with Medical Cannabis’, legt Dr Berger haarfijn uit welke stoffen er in cannabis zitten, wat het endocannabinoïde systeem doet en hoe bepaalde aspecten van autisme verminderd of verholpen kunnen worden door het gebruik van medische cannabis.

Het webinar duurt een uur, maar is zeker het bekijken waard. Ik geef jullie alvast de hoofdzaken mee, maar beperk ik me tot de connectie van cannabis met ASS (Autisme Spectrum Stoornis).

Wat we nu weten

Kinderen en volwassenen met autisme zijn vaak onrustig, hebben moeite om zich te focussen tijdens de les of op het werk. Sociaal contact is moeilijk, net als het omgaan met verschillende prikkels. 

Vaak hebben mensen met ASS hierdoor te kampen met angstaanvallen en aanvallen van woede en agressie. Door het bestuderen van cannabis bij andere aandoeningen en door een studie in Israël, weten we dat deze symptomen door zorgvuldig gebruik van cannabis, aangepakt kunnen worden.

Een korte toelichting

Er zijn drie hoofdsoorten bij cannabis:

– Cannabis Indica: werkt kalmerend, relaxerend en verdovend. Is ideaal bij slapeloosheid en pijn.

– Cannabis Sativa: geeft je energie, werkt stimulerend en beurt je op. Dit is een ideaal middel voor overdag bij mensen met onvoldoende energie en depressieve neigingen.

– Hybrides: de combinatie van Indica en Sativa.

Daarnaast heb je nog de terpenen. Deze stoffen zijn verantwoordelijk zijn voor de smaak en de geur maar hebben OOK een effect op de kenmerkende eigenschappen van de plant.

Zo heb je bijvoorbeeld de limoneen terpenen: deze zijn citrusachtig en werken goed als anti-depressiva en tegen onder andere stress en onrust. Bij mensen met ASS kunnen ze dus helpen bij aandachts- en focusproblemen, maar ook bij depressieve gedachten.Welke stoffen zijn nu geschikt voor mensen met ASS?

In een vorige blogpost hadden we het al over de verschillende cannabinoïden die elk hun eigenschappen hebben waarvan onderzoek reeds uitgewezen heeft dat ze kunnen helpen om bepaalde symptomen bij andere aandoeningen te verhelpen of te verminderen. 

Om mensen met ASS te helpen, kunnen we dus dit schema gebruiken.


Neem nu PTSS: cannabis helpt hier onder andere bij angstaanvallen, woede en agressief gedrag.
Bij Parkinson hebben patiënten moeite met praten en vaak treedt er na een tijdje ook apraxie (handelingsstoornissen waardoor iemand ‘klungelig’ overkomt) op. De oorzaak is hier volledig anders dan bij mensen met ASS, maar toch zien we bepaalde gelijkenissen waarbij cannabis wel eens zou kunnen helpen.

De neurocognitieve stoornissen gerelateerd aan HIV zoals moeite met aandacht vasthouden, een lage focusdrempel, hyperactiviteit,… zijn tevens heel herkenbaar bij kinderen met ADHD, wat vaak samengaat met ASS.

Conclusie: als de symptomen voor die ziektes met cannabis verholpen kunnen worden, waarom dan niet onderzoeken of het ook niet kan helpen bij mensen met ASS?

Hoe cannabis gebruiken bij ASS?

Je kan cannabis op talloze manieren innemen.  Afhankelijk van je symptomen zal de ene methode beter werken dan de andere. 

Maar: welke methode je ook gebruikt: begin met een hele lage dosis en bouw langzaam op.

Vape-pen
  • Aan de hand van een patch. Dis is bv ideaal voor schoolgaande kinderen die meerdere micro dosissen per dag nodig hebben. De patch zorgt ervoor dat de stoffen slechts traag en in kleine hoeveelheden worden vrijgegeven.
    Ook te overwegen voor volwassenen met chronische pijn.
  • Door vaping. Hier zijn twee methodes mogelijk.
  • Met een vaporizer de knoppen verdampen door verhitting en dit op enkele vaste momenten per dag. 
  • Door middel van vaping pennen. Dit werkt prima bij mensen met ASS die een plotse woede- of angst-aanval krijgen. Een vaping pen werkt direct waardoor het ideaal is om te gebruiken in noodsituaties. Je kan het vergelijken met een puffer voor iemand die astma heeft.
    LET OP: vaping kàn verslavend zijn, net door dat instant effect en het gebruiksgemak. 
  • Ook roken werkt meteen, maar die methode raden we zoveel mogelijk af omdat roken, van om het even wat, sowieso niet erg gezond is.
  • Bij oraal gebruik raden we aan om de druppels onder de tong te houden zodat de stoffen via de slijmvliezen rechtstreeks in het lichaam terechtkomen.
    Slik je de druppels meteen in, dan passeren de stoffen via de lever. Hierdoor duurt het langer voordat je effect voelt en heb je een iets hogere dosis nodig omdat de lever al een deel van de stoffen afbreekt voor ze in de bloedbaan terechtkomen. Orale inname is vooral goed voor mensen met gastro-intestinale problemen. 
  • Cannabisgel of -balsem is dan weer een goed middel voor mensen met lokale pijnaanvallen van spieren en gewrichten.

Leafly.com

Je weet intussen waarschijnlijk wel dat er heel wat verschillende cannabisstammen bestaan. Dit zijn de zogenaamde ‘strains’. De ene heeft meer THC, de andere meer CBD en dan zijn er nog de verschillende terpenen,… 

Bij mensen met autisme zal CBD zelden voldoende zijn. Meestal zul je toch een stam/soort moeten vinden die ook wat THC bevat, maar door de combinatie met CBD krijg je er absoluut geen high gevoel van.

Cannabis

De beste cannabisstam voor autisme is voor elke persoon met ASS anders omdat het zo’n brede aandoening is. Leafly.com kan je hier echter bij helpen. Je vult in welke klachten jij ervaart en het programma toont je daarna verschillende mogelijke cannabissoorten.

De site is jammer genoeg enkel gebaseerd op Amerika en Canada (je kunt hier specifiek zoeken welke soort ze waar hebben), maar het kan een aanzet zijn naar een gerichtere zoektocht naar de soort die specifiek bij jou past. 

Het advies van Dr Berger is: schrijf alle symptomen waar je last van hebt op en vul dagelijks in wat je gedaan hebt die dag en hoe erg een symptoom voorkwam (maak bv een schaal van 1 op 10).
Na een tijdje kun je slechte periodes met goede vergelijken en misschien zelfs een mogelijke oorzaak of trigger voor een bepaald symptoom vinden.

Ook kun je bijhouden welke cannabis je gebruikte, hoeveel, op welke manier,… Op die manier kun jij de cannabissoort(en) bepalen die voor jou persoonlijk het beste helpt om je ASS beter onder controle te houden.

Conclusie

Cannabis kan bepaalde symptomen van ASS dempen of verbeteren, maar zal de aandoening niet genezen. Toch kan het voor heel wat mensen en kinderen met ASS nuttig zijn omdat ze door het gebruik van cannabis socialer worden, minder in hun cocon wegkruipen, rustiger worden, minder angstaanvallen krijgen,… waardoor ze zich wat beter voelen in de maatschappij. 

Nog dit:

De zelfmoordcijfers bij mensen met ASS liggen ontzettend hoog. Mensen met ASS lopen 7,5 keer meer risico op zelfdoding, vooral in de groep met de hoogste intelligentie (Asperger).

Het (begeleid) gebruik van cannabis kan deze cijfers hopelijk helpen terugdringen. Ook daarom is het zo belangrijk dat er veel meer onderzoek gebeurt naar de medicinale hulp van cannabis bij mensen met ASS.

Bronnen:

https://vapeweb.shop/blogs/cannabis/terpenen-leer-over-wat-terpenen-doen-in-hemp-en-wiet
https://www.royalqueenseeds.be/blog-limoneen-een-medicinaal-recreatief-en-smaakvol-terpeen-n472

Medicinale cannabis heeft positief effect op Gilles de la Tourette

Door Shanna Pettens

Als kind zag ik voor het eerst iets op tv over het syndroom van Gilles de la Tourette en ik moet bekennen dat ik dat toen vooral grappig vond. Mijn vader legde mij nadien echter uit dat de persoon in de reportage zijn plotse bewegingen en willekeurige uitroepen niet onder controle had. Nu ik volwassen ben, besef ik dat de aandoening allesbehalve leuk is en dat ze veel schaamte teweeg kan brengen. 

Gilles de la Tourette is een erfelijke neuro-psychiatrische stoornis die wereldwijd ongeveer 1 op de 1.000 mensen treft. De stoornis komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen en de symptomen komen tot uiting tijdens de kinderjaren. Typische kenmerken zijn herhaaldelijke ongecontroleerde bewegingen of uitspraken, die vaak sociaal onacceptabel zijn.

De precieze oorzaak van Gilles de la Tourette is nog niet achterhaald, maar wetenschappers gaan ervan uit dat er iets mis gaat met de stoffen die de overdracht van zenuwprikkels regelen, de zogenaamde neurotransmitters. Het syndroom is niet te genezen en de behandeling richt zich daarom op het verminderen van de symptomen.

De tics die kenmerkend zijn voor de aandoening worden meestal behandeld door middel van gedragstherapie, die er enerzijds op gericht is om de patiënt bewuster te maken van het optreden van bepaalde tics en anderzijds bedoeld is om de patiënt te leren om zijn tics zo lang mogelijk tegen te houden.

Indien gedragstherapie alleen niet volstaat, kan er gebruik gemaakt worden van anti-psychotische medicatie. Deze optie geniet echter niet de voorkeur, omdat de bijwerkingen van de medicijnen aanzienlijk kunnen zijn. Gelukkig is er een andere, natuurlijkere manier om de symptomen van Gilles de la Tourette te verlichten, namelijk medicinale cannabis.

Verlichting van tics en dwangmatig gedrag

Patiënten met Gilles de la Tourette die cannabis gebruiken geven aan dat ze een positief effect ondervinden op de frequentie van hun tics. Sommigen ervaren een gedeeltelijke en anderen zelfs een volledige verlichting. In tegenstelling tot de antipsychotica die soms gebruikt worden om de symptomen te onderdrukken heeft medicinale cannabis amper bijwerkingen.

Wetenschappers vermoeden dat de fytocannabinoïden van de cannabisplant inwerken op twee gebieden in de hersenen, met name de basale ganglia en de hippocampus. De basale ganglia omvat een groep van structuren die de houding, het evenwicht en de aanzet tot bewegingen regelt. De hippocampus wordt in verband gebracht met neurologische processen. Mensen met Gilles de la Tourette vertonen afwijkingen in deze hersengebieden die betrokken zijn bij de regulering van gedrag en beweging. 

Zowel in de basale ganglia als in de hippocampus vinden we een hoge concentratie aan cannabinoïde receptoren terug. Het is bekend dat die receptoren op dezelfde manier reageren op fytocannabinoïden als op lichaamseigen cannabinoïden. De werkzame stoffen uit de cannabisplant kunnen dus een positief effect hebben op de afwijkende hersengebieden.  

Daarnaast is gebleken dat THC, de psychoactieve stof in de cannabisplant, een gunstige invloed heeft op het dwangmatige gedrag dat vaak met Gilles de la Tourette gepaard gaat. Een obsessief-compulsieve stoornis – ook wel ‘dwangneurose’ genoemd – is een veel voorkomende comorbide aandoening bij de patiënten. Ze uit zich vaak in het herhaaldelijk en dwangmatig tellen of aanraken van dingen.   

Minder angst en een betere nachtrust

Het voortdurend moeten onderdrukken van de tics kan mensen met Gilles de la Tourette heel wat stress bezorgen en zelfs angst voor sociale interacties doen ontstaan. Veel patiënten geven dan ook aan dat ze met angstige gevoelens kampen.

Uit anekdotische meldingen blijkt dat mensen met Gilles de la Tourette een persoonlijke verbetering van hun angstgevoelens bemerkten na het gebruik van medicinale cannabis. Dit is waarschijnlijk te wijten aan de kalmerende en stress verlagende eigenschappen van de plant.  

Verder heeft medicinale cannabis een positieve invloed op de slaapproblemen die veel mensen met Gilles de la Tourette ondervinden. De werkzame stoffen zorgen ervoor dat de patiënt gemakkelijker inslaapt en vervolgens kan genieten van een ononderbroken nachtrust. Bovendien verkort medicinale cannabis de duur van de remslaap, een slaapfase waarin de frequentie van de tics gewoonlijk toeneemt. Bijgevolg wordt de patiënt ’s ochtends uitgerust(er) wakker.  

Verbeterde effectiviteit van antipsychotica

Tot slot kan medicinale cannabis als aanvullende therapie naast de standaardmedicatie voor Gilles de la Tourette gebruikt worden. Op basis van een onderzoek dat al in 1989 plaatsvond, werd gesuggereerd dat cannabinoïden de effectiviteit van antipsychotica voor motorische aandoeningen, waaronder Gilles de la Tourette, aanzienlijk kunnen verbeteren. 

Later onderzoek bevestigde dat met name THC nuttig kon zijn bij het versterken van de farmacologische reactie van patiënten met deze aandoening op atypische neuroleptica (antipsychotica) en dat er geen ernstige bijwerkingen optraden.