Dr. Berger geeft mensen met autisme spectrum stoornis hoop

Door Hanna Vandenberghe

Dr. David Berger is een gediplomeerd kinderarts met meer dan 20 jaar ervaring en heeft een nationale reputatie opgebouwd in de holistische eerstelijns pediatrische zorg; voedings- en ontgiftingstherapieën voor autisme, ADHD en aanverwante aandoeningen. 

Dr. David Berger

In 1997 startte hij een privé-praktijk op en in 2005 opende zijn medische praktijk in Tampa: Wholistic Pediatrics & Family Care. 

5 jaar later werd hij benoemd tot Assistent Professor aan de University of South Florida College of Nursing en in 2016 lanceerde hij het Wholistic ReLeaf ziekenhuis om patiënten te helpen medicinale cannabis te gebruiken als behandelingsoptie.

Webinar

In zijn webinar ‘Treating Symptoms of Autism with Medical Cannabis’, legt Dr Berger haarfijn uit welke stoffen er in cannabis zitten, wat het endocannabinoïde systeem doet en hoe bepaalde aspecten van autisme verminderd of verholpen kunnen worden door het gebruik van medische cannabis.

Het webinar duurt een uur, maar is zeker het bekijken waard. Ik geef jullie alvast de hoofdzaken mee, maar beperk ik me tot de connectie van cannabis met ASS (Autisme Spectrum Stoornis).

Wat we nu weten

Kinderen en volwassenen met autisme zijn vaak onrustig, hebben moeite om zich te focussen tijdens de les of op het werk. Sociaal contact is moeilijk, net als het omgaan met verschillende prikkels. 

Vaak hebben mensen met ASS hierdoor te kampen met angstaanvallen en aanvallen van woede en agressie. Door het bestuderen van cannabis bij andere aandoeningen en door een studie in Israël, weten we dat deze symptomen door zorgvuldig gebruik van cannabis, aangepakt kunnen worden.

Een korte toelichting

Er zijn drie hoofdsoorten bij cannabis:

– Cannabis Indica: werkt kalmerend, relaxerend en verdovend. Is ideaal bij slapeloosheid en pijn.

– Cannabis Sativa: geeft je energie, werkt stimulerend en beurt je op. Dit is een ideaal middel voor overdag bij mensen met onvoldoende energie en depressieve neigingen.

– Hybrides: de combinatie van Indica en Sativa.

Daarnaast heb je nog de terpenen. Deze stoffen zijn verantwoordelijk zijn voor de smaak en de geur maar hebben OOK een effect op de kenmerkende eigenschappen van de plant.

Zo heb je bijvoorbeeld de limoneen terpenen: deze zijn citrusachtig en werken goed als anti-depressiva en tegen onder andere stress en onrust. Bij mensen met ASS kunnen ze dus helpen bij aandachts- en focusproblemen, maar ook bij depressieve gedachten.Welke stoffen zijn nu geschikt voor mensen met ASS?

In een vorige blogpost hadden we het al over de verschillende cannabinoïden die elk hun eigenschappen hebben waarvan onderzoek reeds uitgewezen heeft dat ze kunnen helpen om bepaalde symptomen bij andere aandoeningen te verhelpen of te verminderen. 

Om mensen met ASS te helpen, kunnen we dus dit schema gebruiken.


Neem nu PTSS: cannabis helpt hier onder andere bij angstaanvallen, woede en agressief gedrag.
Bij Parkinson hebben patiënten moeite met praten en vaak treedt er na een tijdje ook apraxie (handelingsstoornissen waardoor iemand ‘klungelig’ overkomt) op. De oorzaak is hier volledig anders dan bij mensen met ASS, maar toch zien we bepaalde gelijkenissen waarbij cannabis wel eens zou kunnen helpen.

De neurocognitieve stoornissen gerelateerd aan HIV zoals moeite met aandacht vasthouden, een lage focusdrempel, hyperactiviteit,… zijn tevens heel herkenbaar bij kinderen met ADHD, wat vaak samengaat met ASS.

Conclusie: als de symptomen voor die ziektes met cannabis verholpen kunnen worden, waarom dan niet onderzoeken of het ook niet kan helpen bij mensen met ASS?

Hoe cannabis gebruiken bij ASS?

Je kan cannabis op talloze manieren innemen.  Afhankelijk van je symptomen zal de ene methode beter werken dan de andere. 

Maar: welke methode je ook gebruikt: begin met een hele lage dosis en bouw langzaam op.

Vape-pen
  • Aan de hand van een patch. Dis is bv ideaal voor schoolgaande kinderen die meerdere micro dosissen per dag nodig hebben. De patch zorgt ervoor dat de stoffen slechts traag en in kleine hoeveelheden worden vrijgegeven.
    Ook te overwegen voor volwassenen met chronische pijn.
  • Door vaping. Hier zijn twee methodes mogelijk.
  • Met een vaporizer de knoppen verdampen door verhitting en dit op enkele vaste momenten per dag. 
  • Door middel van vaping pennen. Dit werkt prima bij mensen met ASS die een plotse woede- of angst-aanval krijgen. Een vaping pen werkt direct waardoor het ideaal is om te gebruiken in noodsituaties. Je kan het vergelijken met een puffer voor iemand die astma heeft.
    LET OP: vaping kàn verslavend zijn, net door dat instant effect en het gebruiksgemak. 
  • Ook roken werkt meteen, maar die methode raden we zoveel mogelijk af omdat roken, van om het even wat, sowieso niet erg gezond is.
  • Bij oraal gebruik raden we aan om de druppels onder de tong te houden zodat de stoffen via de slijmvliezen rechtstreeks in het lichaam terechtkomen.
    Slik je de druppels meteen in, dan passeren de stoffen via de lever. Hierdoor duurt het langer voordat je effect voelt en heb je een iets hogere dosis nodig omdat de lever al een deel van de stoffen afbreekt voor ze in de bloedbaan terechtkomen. Orale inname is vooral goed voor mensen met gastro-intestinale problemen. 
  • Cannabisgel of -balsem is dan weer een goed middel voor mensen met lokale pijnaanvallen van spieren en gewrichten.

Leafly.com

Je weet intussen waarschijnlijk wel dat er heel wat verschillende cannabisstammen bestaan. Dit zijn de zogenaamde ‘strains’. De ene heeft meer THC, de andere meer CBD en dan zijn er nog de verschillende terpenen,… 

Bij mensen met autisme zal CBD zelden voldoende zijn. Meestal zul je toch een stam/soort moeten vinden die ook wat THC bevat, maar door de combinatie met CBD krijg je er absoluut geen high gevoel van.

Cannabis

De beste cannabisstam voor autisme is voor elke persoon met ASS anders omdat het zo’n brede aandoening is. Leafly.com kan je hier echter bij helpen. Je vult in welke klachten jij ervaart en het programma toont je daarna verschillende mogelijke cannabissoorten.

De site is jammer genoeg enkel gebaseerd op Amerika en Canada (je kunt hier specifiek zoeken welke soort ze waar hebben), maar het kan een aanzet zijn naar een gerichtere zoektocht naar de soort die specifiek bij jou past. 

Het advies van Dr Berger is: schrijf alle symptomen waar je last van hebt op en vul dagelijks in wat je gedaan hebt die dag en hoe erg een symptoom voorkwam (maak bv een schaal van 1 op 10).
Na een tijdje kun je slechte periodes met goede vergelijken en misschien zelfs een mogelijke oorzaak of trigger voor een bepaald symptoom vinden.

Ook kun je bijhouden welke cannabis je gebruikte, hoeveel, op welke manier,… Op die manier kun jij de cannabissoort(en) bepalen die voor jou persoonlijk het beste helpt om je ASS beter onder controle te houden.

Conclusie

Cannabis kan bepaalde symptomen van ASS dempen of verbeteren, maar zal de aandoening niet genezen. Toch kan het voor heel wat mensen en kinderen met ASS nuttig zijn omdat ze door het gebruik van cannabis socialer worden, minder in hun cocon wegkruipen, rustiger worden, minder angstaanvallen krijgen,… waardoor ze zich wat beter voelen in de maatschappij. 

Nog dit:

De zelfmoordcijfers bij mensen met ASS liggen ontzettend hoog. Mensen met ASS lopen 7,5 keer meer risico op zelfdoding, vooral in de groep met de hoogste intelligentie (Asperger).

Het (begeleid) gebruik van cannabis kan deze cijfers hopelijk helpen terugdringen. Ook daarom is het zo belangrijk dat er veel meer onderzoek gebeurt naar de medicinale hulp van cannabis bij mensen met ASS.

Bronnen:

https://vapeweb.shop/blogs/cannabis/terpenen-leer-over-wat-terpenen-doen-in-hemp-en-wiet
https://www.royalqueenseeds.be/blog-limoneen-een-medicinaal-recreatief-en-smaakvol-terpeen-n472

Moeder behandelt haar autistische zoon met THC olie

Autisme is een neurologische aandoening die de informatieverwerking in de hersenen beïnvloedt. Het wordt vaak gekenmerkt door verminderde sociale interactie en communicatie, evenals “stereotiep” gedrag.

Geschat wordt dat bij 1 op de 88 kinderen autisme wordt vastgesteld. Bij jongens komt het vaker voor dan bij meisjes: zo’n 1 op de 54 jongens wordt gediagnosticeerd met autisme. Ondanks dat het vaak voorkomt, is er nog relatief weinig bekend over autisme en hoe het het best kan worden behandeld.

Omdat coventionele medicijnen vaak niet het gewenste effect hebben, wenden steeds meer ouders met autistische kinderen zich tot medicinale cannabis. Vaak met verrassend veel succes.

Dit is het verhaal van de Amerikaanse moeder Mieko Hester-Perez. Haar zoontje Joey werd toen hij 16 maanden oud was gediagnosticeerd met een ernstige vorm van autisme.

Joey kwam 15 pond aan door de cannabis

Tijdens een interview vertelt Mieko dat het een moeilijke weg geweest is sinds Joey’s diagnose. “Het was een hoop vallen en opstaan. Maar je probeert je er gewoon zo goed mogelijk doorheen te slaan,” zegt ze.

“Nadat ik Joey medicinale cannabis begon toe te dienen via de brownies die ik voor hem maakte, kwam hij in de loop van een paar maanden 15 pond aan en begon hij al snel oogcontact te maken.”

Joey kreeg op dat moment maar liefst 13 farmaceutische medicijnen voorgeschreven. Op twee na waren ze allemaal experimenteel. Na jarenlange blootstelling aan deze medicijnen woog Joey in 2009 – toen 10 jaar – nog geen 21 kilo meer. Er werd ondervoeding en anorexia bij hem vastgesteld. “Ze waren echt bezig om hem te vermoorden,” zegt Mieko.

Mieko voegt eraan toe dat Joey op dat moment zelfbeschadigend gedrag vertoonde en een gevaar was voor de mensen om hem heen.

Eindelijk oogcontact

Na wat eigen onderzoek en overleg met experts op het gebied van medicinale cannabis, besloot Mieko te kijken of Joey daar misschien baat bij zou kunnen hebben. Ze bakte een paar batches glutenvrije, met cannabis gevulde eetwaren voor hem en zag al binnen een paar uur dat Joey zich begon te ontspannen. De weken erna volgde er een opmerkelijke verbetering in zijn conditie.

Joey kwam in de loop van een paar maanden 15 pond aan en begon al snel op een veel consistentere basis oogcontact te maken. Mieko merkte ook op dat de medicinale cannabis Joey’s eetlust stimuleerde, waardoor hij weer voedingsstoffen tot zich nam die hij in 8 jaar niet had gekregen. Hierdoor begon hij stevig te groeien.

Mieko gelooft dat cannabis het leven van haar zoon heeft gered.

Mieko’s positieve ervaring met cannabis bracht haar ertoe om de media aan te schrijven met haar verhaal, en zo werd ze door de bekende Amerikaanse presentatrice Diane Sawyer geïnterviewd voor de ontbijtshow “Good Morning America”:

Mieko lanceerde haar website “Unconventional Foundation for Autism” op dezelfde dag dat haar interview werd uitgezonden. Volgens Mieko is het een informatieve website die bedoeld is om “het bewustzijn en de steun te vergroten voor gezinnen die lijden onder deze mysterieuze en onbegrepen aandoening die bekend staat als autisme.”

Onderzoek voordelen THC olie bij autisme

Ze streeft ernaar om ook geld in te zamelen voor medisch onderzoek en klinische proeven, terwijl ze zelf functionele ondersteuning biedt aan gezinnen in nood. Ze heeft daarvoor een netwerk van professionals opgebouwd. De kennis die ze opdoen via de families die meewerken met het onderzoek, helpen Mieko en haar collega’s bij het bepalen van de beste manier van behandelen voor elk individueel geval van autisme.

Volgens Mieko helpt de medicinale cannabis Joey bij zijn oogcoördinatie en angst, naast andere symptomen. En wat nog belangrijker is, het lijkt erop dat het zijn persoonlijkheid naar voren heeft gebracht.

Volgens Mieko beveelt ze alleen maar biologische cannabis aan voor kinderen, ongeacht de soort. Ze heeft ervaren dat dat zachter is voor hun spijsverteringsstelsel en de rest van hun lichaam.

Mieko zegt dat ze nooit had kunnen vermoeden hoeveel erkenning ze heeft gekregen sinds haar interview met Diane Sawyer. Ze heeft niet alleen talloze gezinnen geholpen bij het vinden van de juiste behandeling voor hun kind, maar het verhaal van haar en Joey lijkt ook iets van een sprankje hoop te bieden voor een groter publiek.

Haar stichting werd overspoeld met e-mails afkomstig van zoekende families, maar ook uit de medische hoek. En ze ontvangt regelmatig telefoontjes van zorgverleners die gezinnen vertegenwoordigen die “alle andere opties hebben uitgeput”. Ze vragen haar om hulp, en beschouwen haar zelfs als een cannabisexpert. Maar dan zegt Mieko altijd dat ze dat niet is.

Kleine overwinningen

Tegenwoordig is Mieko naast haar vaste werk van drie dagen in de week nog steeds te vinden op verschillende evenementen en soms in televisieshows. Het verhaal van haar gezin was bijvoorbeeld te zien op Telemundo en Univision, evenals op een Colombiaans nieuwsnetwerk dat door ongeveer 8.000.000 Latijns-Amerikaanse huishoudens ontvangen wordt.

Ook na haar media-optreden heeft Joey zijn positieve ontwikkeling doorgezet, volgens Mieko. Over het algemeen noemt ze Joey een gelukkig, gezond kind.

“Hij is waarschijnlijk de enige pleitbezorger voor medicinale cannabis die er nog nooit een woord over heeft gezegd,” zegt ze.

Ze vertelt dat het behalen van kleine overwinningen meer lijken te betekenen bij het opvoeden van een kind met speciale behoeften.

“We verwachten niet zoveel, maar als hij je dan opeens een high five kan geven…dat is speciaal,” besluit ze.

Bron: Medicaljane.com