Autisme is een neurologische aandoening die de informatieverwerking in de hersenen beïnvloedt. Het wordt vaak gekenmerkt door verminderde sociale interactie en communicatie, evenals “stereotiep” gedrag.

Geschat wordt dat bij 1 op de 88 kinderen autisme wordt vastgesteld. Bij jongens komt het vaker voor dan bij meisjes: zo’n 1 op de 54 jongens wordt gediagnosticeerd met autisme. Ondanks dat het vaak voorkomt, is er nog relatief weinig bekend over autisme en hoe het het best kan worden behandeld.

Omdat coventionele medicijnen vaak niet het gewenste effect hebben, wenden steeds meer ouders met autistische kinderen zich tot medicinale cannabis. Vaak met verrassend veel succes.

Dit is het verhaal van de Amerikaanse moeder Mieko Hester-Perez. Haar zoontje Joey werd toen hij 16 maanden oud was gediagnosticeerd met een ernstige vorm van autisme.

Joey kwam 15 pond aan door de cannabis

Tijdens een interview vertelt Mieko dat het een moeilijke weg geweest is sinds Joey’s diagnose. “Het was een hoop vallen en opstaan. Maar je probeert je er gewoon zo goed mogelijk doorheen te slaan,” zegt ze.

“Nadat ik Joey medicinale cannabis begon toe te dienen via de brownies die ik voor hem maakte, kwam hij in de loop van een paar maanden 15 pond aan en begon hij al snel oogcontact te maken.”

Joey kreeg op dat moment maar liefst 13 farmaceutische medicijnen voorgeschreven. Op twee na waren ze allemaal experimenteel. Na jarenlange blootstelling aan deze medicijnen woog Joey in 2009 – toen 10 jaar – nog geen 21 kilo meer. Er werd ondervoeding en anorexia bij hem vastgesteld. “Ze waren echt bezig om hem te vermoorden,” zegt Mieko.

Mieko voegt eraan toe dat Joey op dat moment zelfbeschadigend gedrag vertoonde en een gevaar was voor de mensen om hem heen.

Eindelijk oogcontact

Na wat eigen onderzoek en overleg met experts op het gebied van medicinale cannabis, besloot Mieko te kijken of Joey daar misschien baat bij zou kunnen hebben. Ze bakte een paar batches glutenvrije, met cannabis gevulde eetwaren voor hem en zag al binnen een paar uur dat Joey zich begon te ontspannen. De weken erna volgde er een opmerkelijke verbetering in zijn conditie.

Joey kwam in de loop van een paar maanden 15 pond aan en begon al snel op een veel consistentere basis oogcontact te maken. Mieko merkte ook op dat de medicinale cannabis Joey’s eetlust stimuleerde, waardoor hij weer voedingsstoffen tot zich nam die hij in 8 jaar niet had gekregen. Hierdoor begon hij stevig te groeien.

Mieko gelooft dat cannabis het leven van haar zoon heeft gered.

Mieko’s positieve ervaring met cannabis bracht haar ertoe om de media aan te schrijven met haar verhaal, en zo werd ze door de bekende Amerikaanse presentatrice Diane Sawyer geïnterviewd voor de ontbijtshow “Good Morning America”:

Mieko lanceerde haar website “Unconventional Foundation for Autism” op dezelfde dag dat haar interview werd uitgezonden. Volgens Mieko is het een informatieve website die bedoeld is om “het bewustzijn en de steun te vergroten voor gezinnen die lijden onder deze mysterieuze en onbegrepen aandoening die bekend staat als autisme.”

Onderzoek voordelen THC olie bij autisme

Ze streeft ernaar om ook geld in te zamelen voor medisch onderzoek en klinische proeven, terwijl ze zelf functionele ondersteuning biedt aan gezinnen in nood. Ze heeft daarvoor een netwerk van professionals opgebouwd. De kennis die ze opdoen via de families die meewerken met het onderzoek, helpen Mieko en haar collega’s bij het bepalen van de beste manier van behandelen voor elk individueel geval van autisme.

Volgens Mieko helpt de medicinale cannabis Joey bij zijn oogcoördinatie en angst, naast andere symptomen. En wat nog belangrijker is, het lijkt erop dat het zijn persoonlijkheid naar voren heeft gebracht.

Volgens Mieko beveelt ze alleen maar biologische cannabis aan voor kinderen, ongeacht de soort. Ze heeft ervaren dat dat zachter is voor hun spijsverteringsstelsel en de rest van hun lichaam.

Mieko zegt dat ze nooit had kunnen vermoeden hoeveel erkenning ze heeft gekregen sinds haar interview met Diane Sawyer. Ze heeft niet alleen talloze gezinnen geholpen bij het vinden van de juiste behandeling voor hun kind, maar het verhaal van haar en Joey lijkt ook iets van een sprankje hoop te bieden voor een groter publiek.

Haar stichting werd overspoeld met e-mails afkomstig van zoekende families, maar ook uit de medische hoek. En ze ontvangt regelmatig telefoontjes van zorgverleners die gezinnen vertegenwoordigen die “alle andere opties hebben uitgeput”. Ze vragen haar om hulp, en beschouwen haar zelfs als een cannabisexpert. Maar dan zegt Mieko altijd dat ze dat niet is.

Kleine overwinningen

Tegenwoordig is Mieko naast haar vaste werk van drie dagen in de week nog steeds te vinden op verschillende evenementen en soms in televisieshows. Het verhaal van haar gezin was bijvoorbeeld te zien op Telemundo en Univision, evenals op een Colombiaans nieuwsnetwerk dat door ongeveer 8.000.000 Latijns-Amerikaanse huishoudens ontvangen wordt.

Ook na haar media-optreden heeft Joey zijn positieve ontwikkeling doorgezet, volgens Mieko. Over het algemeen noemt ze Joey een gelukkig, gezond kind.

“Hij is waarschijnlijk de enige pleitbezorger voor medicinale cannabis die er nog nooit een woord over heeft gezegd,” zegt ze.

Ze vertelt dat het behalen van kleine overwinningen meer lijken te betekenen bij het opvoeden van een kind met speciale behoeften.

“We verwachten niet zoveel, maar als hij je dan opeens een high five kan geven…dat is speciaal,” besluit ze.

Bron: Medicaljane.com