Door Hanna Vandenberghe

Een recente studie onder leiding van Michelle St. Pierre, doctoraatstudent aan de University of British Colombia en Okanagan (Canada) wees onlangs uit dat het gebruik van medicinale cannabis niet leidt tot een verhoging van de pijngevoeligheid.

In tegenstelling tot veel farmaceutische medicijnen hoef je er dus niet steeds meer van te nemen om hetzelfde pijnstillende effect te bekomen. Met andere woorden, het gebruik van pijnstilling op basis van cannabis geeft minder kans op gewenning, verslavingsverschijnselen of zelfs een overdosis.

Studie ondersteund door Dr. Zach Walsh

De studie werd ondersteund door Dr Zach Walsh, klinisch psycholoog en universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van British Columbia, waar hij leiding geeft aan het laboratorium Therapeutic Recreational and Problematic Substance Use

Michelle St. Pierre vond het interessant om deze studie uit te voeren omdat steeds meer mensen cannabis gebruiken om hun pijn te bestrijden. Het werd dus dringend tijd dat iemand hier eens een eerlijke, degelijke studie over uitvoerde.

Daarom werd er ook vertrokken vanuit de hypothese dat cannabinoïden, net als opiaten, de pijngevoeligheid van de patiënt verhogen

Maar opvallend genoeg ontdekten de wetenschappers dat hun veronderstelling fout was en er geen gewenning optrad bij het gebruik van medicinale cannabis.

De koude-druktest

Koude-druktest

De opzet van de studie was om een koude-druktest af te nemen bij de verschillende deelnemers. Een koude-druktest is een cardiovasculaire test waarbij de hand ondergedompeld wordt in een ijswatercontainter en men na een minuut de veranderingen in bloeddruk en hartslag meet.

Het team van Michelle St. Pierre gebruikte de koude pressor echter om de pijngrens van de deelnemers te meten

Hierbij moeten ze zo lang mogelijk hun hand in het ijskoude water plaatsen. Wanneer ze pijn beginnen te voelen, moeten ze dit eerst gewoon aangeven. Pas wanneer de pijn ondraaglijk wordt, mogen ze hun hand wegnemen. 

Dit wordt dan de maatstaf voor de pijndrempel (de tijd waarin men de eerste pijn ervaart) en de tolerantie (de totale tijd waarop de deelnemer zijn hand in het water kan houden minus de pijndrempel).

Cannabisgebruikers versus niet-gebruikers

Bij het onderzoek werden de kandidaten in twee groepen verdeeld: degene die enkel opiaten innamen en deelnemers die minstens 3 keer per week cannabis gebruikten. 

De resultaten bij de cannabisgebruikers waren veel beter dan die van de andere groep. Zij vertoonden geen enkel teken van verhoogde pijngevoeligheid, terwijl men bij de andere deelnemers wel een verschil zag. 

Farmaceutica

Dit is dan ook een doorbraak in deze tijd waarin het gebruik van opiaten behoorlijk ter discussie wordt, omdat het te pas en te onpas voorgeschreven wordt – met alle gevolgen van dien.

De pijngevoeligheid stijgt namelijk met dit soort middelen, men heeft een steeds hogere dosis nodig en na een tijdje wordt men er afhankelijk van. 

Uiteindelijk zit de patiënt aan zo’n hoge dosis dat hij er verslaafd aan is. Een overdosis is dan vaak niet meer ver weg.

Effectieve en veilige pijnbestrijding

Cannabis-geneesmiddel

Verschillende onderzoeken bewezen ondertussen dat cannabis heel effectief is om pijn te bestrijden. Meer nog: een vergelijkende studie in 2014 toonde aan dat het aantal doden door een overdosis aan opiaten daalde in Amerikaanse staten waar men het gebruik van medicinale cannabis legaliseerde.

De conclusie van de studie van Michelle St. Pierre dat cannabinoïden de pijngevoeligheid van een patiënt niet verhogen, is dus van vitaal belang voor de medische wereld die zich verder wil verdiepen in het gebruik van cannabis als pijnbestrijdend middel.

Het bewijst namelijk dat het een veilig, doeltreffend alternatief is voor de huidige verslavende opiaten. 

Verder onderzoek zal nog meer duidelijkheid moeten scheppen rondom het gebruik van medicinale cannabis, maar dit is toch weer een extra stimulans om de deur naar meer gesubsidieerd onderzoek verder open te zetten.

Bronnen:
https://gaz.wiki/wiki/nl/Cold_pressor_test

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200910120105.htm

https://www.forbes.com/sites/emilyearlenbaugh/2020/09/14/unlike-opioids-chronic-cannabis-use-doesnt-lead-to-heightened-pain-sensitivity/

Dr. Ethan Russo is een Amerikaans neuroloog met een sterke interesse in medicinale planten. Zijn uiteindelijk doel is om geneesmiddelen gebaseerd op cannabis en andere geneeskrachtige planten weer te integreren binnen de algemene geneeskunde.

Dr. Ethan Russo

In 2020 richtte hij CReDO Science op, een organisatie die onderzoek doet naar de cannabisplant en ons endocannabinoïde systeem om aan de hand hiervan veilige cannabisproducten op de markt te brengen.

Intussen heeft hij in de afgelopen twintig jaar ook al talloze studies en analyses gepubliceerd, waaronder deze in 2016: ‘Klinische Endocannabinoïde Deficiëntie heroverwogen: Huidig onderzoek ondersteunt de theorie bij migraine, fibromyalgie, prikkelbare darm en andere behandelingsresistente syndromen.’

Het endocannabinoïde systeem

Hoe komt het dat fibromyalgiepatiënten zoals Marjolein gebaat zijn bij cannabis?

Eerst en vooral moet je weten dat de receptoren van het endocannabinoïde systeem (ECS) overal in ons lichaam terug te vinden zijn. Endocannabinoïden zijn lichaamseigen stoffen (neurotransmitters) die signalen uitwisselen met bepaalde receptoren in het menselijk lichaam en verantwoordelijk zijn voor het reguleren van heel wat onzichtbare, maar hoogstnoodzakelijke processen. 

Onnodig te zeggen dat de werkzame stoffen uit cannabis, de cannabinoïden, dit systeem dus kunnen beïnvloeden.

Endocannabinoïde-tekort versus fibromyalgie

Heel wat verschillende aandoeningen hangen nauw samen met een tekort aan neurotransmitters. Parkinsonpatiënten hebben een tekort aan dopamine en wie met een depressie kampt heeft onder andere een tekort aan serotonine. 

Dat bracht Russo aan het denken. Zou het niet kunnen dat heel wat, tot nu toe, onverklaarbare aandoeningen zoals migraine, fibromyalgie, PDS,… ook het gevolg zijn van een tekort aan endocannabinoïde-signaalstoffen?

In zijn onderzoeksreview uit 2016 bespreekt Russo uitgebreid zijn bevindingen die deze theorie ondersteunen.

Fibromyalgie is kenmerkend voor algehele pijn in de weke delen van het lichaam. Daarom werd het ook lang ‘weke-delen-reuma’ genoemd. Zoals reeds beschreven in de testimonial van Marjolein is de diagnose fibromyalgie heel moeilijk te stellen. 

En de vraag is dan nog maar of je er zo gelukkig mee moet zijn aangezien er tot nu toe nog geen geschikte behandeling voor is gevonden. Maar als de theorie van Dr. Russo klopt, dan is er heel wat hoop voor chronische pijnpatiënten.

Reeds bewijs in 1998

Reeds in 1998 ontdekten wetenschappers een link tussen pijn en een verlaagde endocannabinoïde-activiteit in de ruggengraat. Dit past volledig in het plaatje van het verhaal over het endocannabinoïde-tekort. Meer nog, de wetenschappers slaagden er tijdens dit onderzoek reeds in om met behulp van lichaamseigen cannabinoïden de pijn te verminderen. Dit leek erg hoopgevend voor heel wat chronische pijnpatiënten.

Jammer genoeg bleef het bij dit ene onderzoek, wat niet voldoende is om wetenschappelijke conclusies te kunnen trekken.

Dr Russo verwijst echter naar een drietal andere, ongecontroleerde, klinische experimenten waaruit bleek dat fibropatiënten gebaat bleken te zijn met THC. Hoewel deze onderzoeken weinig waarde voor de wetenschap hadden, blijkt uit een enquête onder 1300 patiënten dat zij wel geloven in het pijnstillend effect van cannabis. De meesten beweren zelfs dat cannabis verreweg het beste medicijn tegen fibromyalgie-gerelateerde klachten is.

Hoop op vervolgonderzoeken

Voor Dr Russo, die veel belang hecht aan de stem van de patiënt, is dit voldoende om een vervolgonderzoek naar de werking van cannabis tegen fibromyalgie te kunnen verantwoorden. Ondersteund met de theorie van het endocannabinoïde-tekort zou men nu zelfs een duidelijke en meetbare oorzaak kunnen vinden voor fibromyalgie, iets wat voorheen ontbrak.

Dr Russo hoopt dan ook dat de cannabislobby en de groeiende steun voor medicinale cannabis, verdere onderzoeken mogelijk zullen maken en eindelijk uitsluitsel kunnen geven of fibromyalgie (en andere aandoeningen) effectief veroorzaakt wordt door een onderliggend endocannabinoïde-tekort. Indien dit zo is, ligt de weg naar de ontwikkeling en de legalisatie van medicinale cannabisproducten zo goed als open.

Door Hanna Vandenberghe

Charles Koch
Charles Koch

Charles Koch is met zijn 45 miljard niet alleen een van de rijkste personen van de VS, hij heeft ook veel politieke invloed. De Amerikaan komt uit een rijke, conservatieve familie die ‘Koch Industries’ oprichtte.

Eind juli gaf hij een interview aan het zakentijdschrift Forbes waarin hij zich sterk maakt dat de legalisering van cannabis in de VS nog dit jaar realiteit zal worden.

VRIJHEID EN HET NON-AGRESSIE PRINCIPE

Koch is een uitgesproken aanhanger van het libertarisme, een politieke filosofie met als stelling: ‘Iedereen heeft de vrijheid te doen en laten wat hij wil, zolang hij geen geweld gebruikt om iemands persoon of eigendom aan te tasten’.

Hoewel hij zelf naar eigen zeggen geen cannabisgebruiker is, schenkt hij nu 25 miljoen dollar in de strijd om cannabis te legaliseren. Als libertariër is hij van mening dat het gebruik van cannabis een individuele keuze zou moeten zijn en een verbod contraproductief werkt en zelfs voor conflicten zorgt.

WELDON ANGELOS

Zo is er het voorbeeld uit 2015 van Weldon Angelos, een man uit Utah die een gevangenisstraf van 55 jaar had gekregen voor het verkopen van cannabis ter waarde van 1.000 dollar.

Koch vond deze straf buitensporig en onmenselijk. Hij beval zijn rechterhand, Brian Hooks, om contact op te nemen met Barack Obama en te ijveren voor de vervroegde vrijlating van Weldon Angelos. Een jaar later kreeg Angelos strafvermindering. In 2020 was hij weer een vrij man.

Door dit voorval werd uiteindelijk de Cannabis Freedom Alliance opgericht, een coalitie tussen verschillende pro-cannabis lobbygroeperingen. Koch staat zelf niet mee op de barricades, dat laat hij over aan de jongere generatie, maar hij is de drijvende kracht achter de schermen en verspreidt zijn filosofie als libertariër ten opzichte van cannabisgebruik.

Leuk weetje: het idee om de Cannabis Freedom Alliance op te richten ontstond vorige zomer tijdens een Zoomgesprek tussen Weldon Angelos, Charles Koch en Snoop Dogg…

STEUN UIT DIVERSE HOEKEN

Bijna 70% van de Amerikanen vindt dat cannabis legaal zou moeten worden. Op hoger niveau zijn er al 18 Staten die cannabis toestaan voor recreatief gebruik en 37 hebben het gebruik van medicinale cannabis al gelegaliseerd. Op federaal niveau weigert men echter toe te geven.

En toch is de kans op federale legalisatie dichterbij dan ooit. De openheid van Koch moedigde andere invloedrijke miljardairs aan om hetzelfde te doen. Onder hen bevinden zich bijvoorbeeld Jeff Bezos, Elon Musk, Bill Gates, Beau Wrigley, Sean Parker, Dustin Moskovitz,… die Koch openlijk steunen en elk op hun eigen manier hun steentje bijdragen.

De strategie en het succes van de Cannabis Freedom Alliance hangt niet alleen af van de steun binnen de politiek, maar ook van de druk van buitenaf. Hoe meer invloedrijke mensen zich pro-cannabis gaan uiten, hoe groter de kans dat de politiek uiteindelijk zal zwichten.

UITEINDELIJK OOK IN EUROPA?

Voor Koch is het duidelijk: de legalisering van marihuana zal het begin zijn van het einde van de ‘war on drugs’. Hij citeert hierbij graag de 19e-eeuwse Franse econoom en filosoof Frédéric Bastiat: “Als je wil dat men de wet respecteert, moet die wet ook respectabel zijn.”

Laten we hopen dat Koch en zijn kompanen de Amerikaanse politiek kunnen overtuigen en dat tegen eind 2021 de legalisering van cannabis een feit is want dan is er hoop voor Europa. Het zou niet de eerste keer zijn dat een bepaalde visie vanuit Amerika naar Europa overwaait.

Een overwinning van de Cannabis Freedom Alliance zou dus ook wel eens heel voordelig voor ons kunnen zijn!

IN DE KANTLIJN

In de kantlijn van dit artikel willen we toch graag de volgende aantekening te maken: Hoewel Charles Koch zichzelf presenteert als een man van morele helderheid en hoge integriteit, moeten we dit met een grote korrel zout nemen. Het Koch-imperium is niet bepaald onbesproken en werd in het verleden al bij diverse schandalen vernoemd.

Niemand weet precies waar de inkomsten van Koch Industries vandaan komen. Wel heeft het bedrijf al meerdere zware boetes gekregen voor onder andere grootschalige milieuvervuiling, louche bedrijfspraktijken en manipulatie. Maar de Koch-familie heeft ook veel aanklachten geseponeerd gezien dankzij hun grote politieke invloed.

Ondanks deze geschiedenis vonden we het toch de moeite om ons te focussen op Koch’s strijd om cannabis te legaliseren.

Bron: Forbes magazine, Rollingstone.com