Heel veel patiënten zullen het herkennen: ze hebben goede verhalen gehoord over medicinale cannabisolie en hebben er soms ook al hun eigen veelbelovende ervaringen mee opgedaan. Maar zodra ze hierover beginnen tegen hun dokter, lopen ze tegen een muur van onwil aan. Wat doe je dan? In dit interview vertelt de 39-jarige Ethan Stewart uit Californië (VS) zijn verhaal.

“Mijn naam is Ethan Stewart en ik ben bang dat ik gemaakt ben van cannabis. Ik dans dagelijks met deze “sla van de duivel”, van het ontbijt tot het slapengaan, en consumeer genoeg van deze plant om een ​​olifant neer te doen gaan. En ik doe dit om mijn leven te redden. Jazeker: wiet helpt me om in leven te blijven.

Ik sta op het punt om 40 jaar oud te worden. Het afgelopen decennium was niet echt vriendelijk voor me: terwijl mijn beide ouders onverwachts stierven, stortte mijn gezondheid ook nog eens in en zakte ik weg in een moeras van slechte diagnoses, waaronder multiple sclerose, de ziekte van Lyme en uitgezaaide alvleesklierkanker van neuro-endocriene aard. Ik ben een vaste klant in het Stanford-ziekenhuis en als ik mijn dokters mag geloven, is het deze kanker die me fataal zal worden.

Maar de dood is niet wat ik wil. Ik heb een dochter genaamd Sawyer en een vrouw genaamd Anna, en ik ben van plan om met beiden oud te worden. Dus in maart 2016, toen uit tests bleek dat mijn kanker toenam, begon ik cannabis als medicijn te gebruiken. Dat ging veel verder dan het gebruikelijke trekken aan een jointje of een knabbeltje aan een brownie om me beter te voelen. Twee jaar later is het een cruciaal hulpmiddel geworden in de strijd om mijn leven.

Een tijd geleden verdiende ik mijn geld met schrijven over medicinale cannabis en werkte ik zelfs een poosje als teler in de begintijd van de industrie hier in de VS. Jarenlang hoorde ik verhalen over cannabis als wondermiddel, terminale kanker in remissie brengen, epilepsie onder controle houden, chronische pijn verlichten en slopende angst verminderen. Helaas bleken die gekke verhalen vaak toch niet helemaal te kloppen als ik ze probeerde te verifiëren.

Maar ik was wanhopig, dus ging ik als een gek onderzoek doen en al mijn lang verloren contacten weer bellen en e-mailen. Binnen enkele dagen had ik mijn eerste tube cannabisolie-extract in handen. Mijn reis als toevallige astronaut die de kosmos van de cannabismedicijnen stond op het punt van beginnen.”

Endocannabinoïden begrijpen

“Tegenwoordig, meer dan 20 jaar nadat de kiezers in Californië medicinale cannabis legaliseerden, zijn de meeste kankerpatiënten zich wel bewust van de mogelijke voordelen ervan. Bijna iedereen is het erover eens dat het goed is voor pijnbestrijding en dat het de eetlust stimuleert – beide ideaal om de effecten van chemotherapie en bestraling te bestrijden – en dat het op zijn minst de kwaliteit van leven kan verbeteren.

Dit komt allemaal door iets dat het endocannabinoïde systeem (ECS) wordt genoemd, een van de meest complexe, wijdverspreide, weinig bestudeerde biologische netwerken in het menselijk lichaam.

Endocannabinoïde receptoren vind je op cellen door het hele lichaam, van de spieren, hersenen en spijsverteringskanaal tot het zenuwstelsel en het immuunsysteem. Een optimale fysiologische gezondheid is niet mogelijk zonder een gezond ECS.

En hoe stimuleer je het ECS? Ofwel via endocannabinoïden, die het lichaam aanmaakt en ook in moedermelk wordt aangetroffen, ofwel via fytocannabinoïden, dit zijn cannabinoïden die zijn afgeleid van de cannabisplant.

Ja, serieus: één van de belangrijkste biologische systemen in je lichaam is zo afgesteld om door marihuana gestimuleerd te worden. In feite kan je gezondheid op de lange termijn er zelfs van afhangen.”

Zoektocht

“En toch is onze kennis van hoe de ECS met cannabis werkt schromelijk beperkt, grotendeels dankzij de geheimzinnige classificatie van marihuana door de federale overheid als een “Schedule I-drug”. Oftewel als een zeer verslavend middel dat geen enkel medisch voordeel heeft.

Terwijl landen als Israël en Duitsland al decennia lang onderzoek doen naar cannabis – vooral sinds de jaren negentig, toen de primaire receptoren van de ECS, CB1 en CB2, voor het eerst werden geïdentificeerd – begonnen de Verenigde Staten pas onlangs met dergelijke inspanningen.

Als zodanig verbleekt wat we wel weten in vergelijking met wat we nog niet weten. Maar experts zijn het erover eens dat deze ECS-receptoren overal in ons lichaam aanwezig zijn – zelfs op je kankercellen, en vooral op je neuro-endocriene kankercellen.

Dat was de motor voor mijn zoektocht naar cannabisolie met volledige extractie. Dit is een essentiële olie van de volledige marihuanaplant.

Hoe medisch naïef het misschien ook was, ik hoopte mijn ECS aan te kunnen vuren om mogelijk de kankercellen te doden (door hun apoptose-functie weer aan te zetten) of een langdurige fout in mijn immuunsysteem te herstellen. Het was echt een wanhoopspoging, maar met de onwillige zegen van mijn medische team – inclusief de steun van mijn traditionele Chinese geneeskundedokter en een stilzwijgend groen licht van mijn oncoloog – dook ik toch in het diepe.”

Te hard van stapel

“Het toonaangevende advies over medicinale cannabisolie dat ik tegenkwam was om 60 volle grammen gedurende 60-90 dagen te consumeren. In plaats van langzaam te beginnen, zoals zowel patiënten als producenten me hadden aangeraden, nam ik op de eerste dag een volledige gram. Het was een zondag…en ik ben er vrij zeker van dat ik toen God heb gezien.

Ik ging er toch mee door, maar op dinsdag was ik al een puinhoop. Ik viel bijna flauw in de douche en had visioenen van tumoren die mijn lever teisterden.

Ik sliep 15 uur achter elkaar en verstopte me onder de dekens als ik wakker was. Ik voelde me belabberd. Ik begon verjaardagskaarten te schrijven voor mijn dochter voor de jaren dat ik er niet meer zou zijn en maakte een lijst van mannen die mijn vrouw zou kunnen overwegen om mee te trouwen wanneer ik weg was.

Ik raakte ervan overtuigd dat ik mezelf nog sneller aan het vermoorden was met die olie. Maar toch bleef ik er elke 90 minuten een zwarte druppel van op mijn linkerwijsvinger doen en ik likte het schoon met hoop in mijn hart.

En toen, op dag 12, voelde ik me niet langer stoned. Op dag 16 was ik zelfs alweer aan het werk.

Op dag 19 schreef ik in mijn dagboek: “Zonder twijfel is dit het beste en gezondste zoals ik mij in jaren heb gevoeld.” Ik consumeerde de volledige 60 gram pure cannabisolie in 53 dagen. Ik joeg er zo’n 20 ons wiet doorheen in minder dan twee maanden.”

Cannabis werkelijk de oorzaak?

“Toen moest ik geopereerd worden aan mijn lever. Ik ging naar het ziekenhuis zoals afgesproken, maar het liep niet zoals gepland. Ze hoopten de grootste van zes tumoren te verwijderen, eentje die ongeveer 16-18 mm groot was geweest.

Maar de echografie kon hem niet vinden, dus de chirurg moest ‘blind’ snijden en weefsel verwijderen op basis van eerdere scans. Nadat ze een stuk lever ter grootte van een oester hadden weggesneden, vond ze daar een tumor ter grootte van slechts een klein pareltje.

De pathologieresultaten bevestigden de verwarring: de tumor was gekrompen tot minder dan 6 mm, het had dezelfde dichtheid als het gezonde weefsel en de Ki-67-index (die de groei meet) was lager dan 1. Dit waren geen standaardbevindingen voor gemetastaseerde alvleesklierkanker.

‘Dit is beter dan alles waarop we hadden kunnen hopen,’ zei mijn chirurg ongelovig tijdens een telefoontje dat ik nooit zal vergeten. Ik begon mijn volgende ronde van 60 gram olie minuten direct nadat ik had opgehangen.

In september was ik terug op Stanford, mijn tweede ronde olie voltooid, klaar voor tests. Tot ieders verbazing vertoonden de scans geen enkele tekenen van ziekte meer in mijn lichaam.

Er vloeiden heel wat tranen. Ik vertelde mijn artsen dat ik dacht dat het door de thc-olie kwam – want dat was het enige nieuwe middel dat ik gebruikte – maar ze waren er nog niet klaar voor om die plant de eer te geven.

Als gerenommeerde experts op het gebied van neuro-endocriene kanker zagen ze te veel andere variabelen in mijn gezondheidsplaatje die ook als mogelijke verklaringen voor mijn resultaten konden dienen. Dit was toch een team dat al twee keer mijn leven had gered, dus ik begon toen toch aan mijn olie te twijfelen.

Ik stopte ermee, en was in december voor het eerst in jaren eigenlijk weer helemaal ‘normaal’.”

Te vroeg gejuicht

“Toen ik in het voorjaar van 2017 terugkeerde naar Stanford, was ik aangekomen, had ik spiermassa opgebouwd en een baard laten groeien. Ik voelde me geweldig, en verwachtte dat ik mijn tests makkelijk zou halen.

Maar ik had het mis. Mijn lever was bezaaid met meerdere tumoren.

We waren er kapot van. Mijn wonderverhaal over cannabis was in een oogwenk verdwenen.

De doktoren wilden meteen beginnen met hormoontherapie, een maandelijks injectieschema dat ik de rest van mijn leven zou moeten volhouden. Maar na een aantal moeilijke gesprekken hebben we de controversiële beslissing genomen om de hormonen drie maanden uit te stellen en de cannabisolie te hervatten.

Ik ben half juni teruggegaan naar meerdere dagelijkse doses olie.”

Terug in het ziekenhuis

“Toen ik in september terugkeerde naar Stanford, was ik bereid om meteen met mijn hormooninjecties te beginnen als mijn testresultaten niet waren wat we wilden.

Maar er waren geen injecties nodig: mijn bloedonderzoek was het beste dat het in vijf jaar was geweest. Mijn kankermarkeringen waren binnen “normale” waarden, en mijn scans waren stabiel.

Sindsdien gebruik ik elke dag cannabisolie. Voorwaarts in het grote onbekende ga ik verder.”

Bewijs

“Voor de duidelijkheid: ik weet niet zeker of cannabis kanker geneest. De situatie is veel te complex en dynamisch om een ​​dergelijke hypothese nauwkeurig te laten zijn. Maar op basis van wat we weten over het ECS en wat we leren over hoe cannabinoïden en terpenen het positief kunnen beïnvloeden, zou alleen een dwaas suggereren dat verder onderzoek niet nodig is.

Gelukkig zijn er nu ECS-onderzoeken gaande over alles, van chronische pijn en diabetes tot ziekten van het zenuwstelsel en het spijsverteringsstelsel, evenals verschillende soorten kanker.

Maar ik ga niet zitten wachten op die bevindingen. Ik weet zonder twijfel dat cannabis voor iemand met mijn unieke gezondheidsprofiel een ongelooflijk krachtig medicijn is. Mijn eigen leven is het enige bewijs dat ik nodig heb.”

Bron: Independent.com

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie