fibromyalgie en cannabis

THC-olie maakt het leven van fibromyalgiepatiënten draaglijker

Door Shanna Pettens

(Ochtend)stijfheid, pijnlijke spieren en gewrichten zijn ongemakken die voornamelijk met (hoog)bejaarden geassocieerd worden. Nochtans zijn er ook jonge mensen en zelfs kinderen wiens dagelijks leven bemoeilijkt wordt door chronische pijnklachten en vermoeidheid. 

fibromyalgie en cannabis

In Nederland lijden naar schatting 340.000 personen aan fibromyalgie. Zo’n 80 à 90% van de patiënten zijn vrouwen. Waarom mannen minder vaak getroffen worden is vooralsnog onbekend. De ziekte wordt meestal vastgesteld in de leeftijdscategorie van 25 tot 45 jaar, maar de eerste symptomen kunnen ook al in de kindertijd of de adolescentie opduiken.

De naam van de ziekte omschrijft eigenlijk het ziektebeeld. Fibromyalgie betekent namelijk letterlijk ‘pijn in bindweefsel en spieren’. Andere veelvoorkomende symptomen zijn (ochtend)stijfheid, gemakkelijk spierpijn na inspanning, overgevoeligheid bij aanraking, geheugen- of concentratieproblemen en stemmingswisselingen die gepaard kunnen gaan met angstige of depressieve gevoelens. Daarbovenop kampen sommige patiënten met huidproblemen en spijsverteringsklachten.

Omdat pijnklachten het slaappatroon kunnen verstoren, lijdt een aanzienlijk aantal patiënten aan chronische vermoeidheid. Dit heeft niet enkel een negatieve impact op hun energiepeil overdag. Door het aanhoudende slaapgebrek maakt hun lichaam immers ook onvoldoende groeihormoon aan, waardoor spier- en bindweefsel zich minder goed herstellen. Op die manier belanden veel fibromyalgiepatiënten in een vicieuze cirkel.

Hoewel fibromyalgie al sinds 1976 officieel erkend is, bestaat er nog veel onduidelijkheid over deze chronische aandoening. Tot nu toe kon er geen duidelijke oorzaak achterhaald worden en in tegenstelling tot bij reuma worden er bij fibromyalgiepatiënten ook geen afwijkende bloedwaarden vastgesteld, noch zijn er aantoonbare afwijkingen van de spieren, de gewrichten of het bindweefsel te zien.

Onderzoekers vermoeden dan ook dat de oorzaak in de hersenen gezocht moet worden. Ze gaan ervan uit dat er iets misloopt bij de verwerking van pijnprikkels. Daarnaast zou er ook sprake zijn van een afwijkende aanmaak van de neurotransmitters endorfine en dopamine, die zowel het slaappatroon als de pijnbeheersing beïnvloeden.

Er bestaat geen geneesmiddel tegen fybromyalgie en de behandeling richt zich vooral op symptoombestrijding. Artsen schrijven hun patiënten vooral pijnstillers en slaapmedicatie voor en in sommige gevallen ook oxycodon, een krachtige pijnstiller die vaak gebruikt wordt bij hevige of chronische pijn. 

Dit medicijn kan de pijnklachten weliswaar verlichten, maar bij langdurig gebruik zijn er ook belangrijke nadelen aan verbonden. Zo kan er al snel gewenning ontstaan, waardoor patiënten steeds hogere doses moeten gebruiken om hetzelfde effect te bekomen. Bovendien worden er regelmatig nevenwerkingen gerapporteerd zoals duizeligheid, sufheid, slaapproblemen en obstipatie. 

Studie van het LUMC

Wetenschappers gingen op zoek naar een alternatieve behandeling. In 2017 startte het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) een onderzoek naar het effect van medicinale cannabis op fibromyalgiesymptomen. Tijdens de studie werd nagegaan hoe patiënten reageerden op de twee belangrijkste cannabinoïden uit de cannabisplant, namelijk CBD en THC.

Aan het onderzoek namen in totaal twintig proefpersonen deel. Er werden verschillende erkende metingen en tests uitgevoerd om een objectief beeld te krijgen van het effect van beide cannabinoïden op zowel de fysieke als de cognitieve en affectieve symptomen van de ziekte.

THC effectiever dan CBD

De deelnemers ondergingen onder meer een test waarbij de onderzoekers op één bepaalde plek op de hand drukten. Veel fybromyalgiepatiënten zijn namelijk overgevoelig voor aanraking en ervaren bij relatief weinig druk al hevige pijn. Aan de deelnemers werd gevraagd om aan te geven wanneer dit te pijnlijk werd. 

Uit de proef bleek dat de patiënten die een cannabisproduct met een hoog THC-gehalte gebruikt hadden duidelijk meer druk konden verdragen. Zij rapporteerden significant minder drukpijn in vergelijking met degenen die een product met een hoog CBD-gehalte of een placebo toegediend hadden gekregen.

Link naar het onderzoek:  Medicinale cannabis met veel THC verlicht pijn bij mensen met fibromyalgie • ReumaNederland

Druppels voor thuisgebruik

Uit de studie van het LUMC is dus gebleken dat THC veel effectiever is dan CBD om de pijnklachten van fibromyalgiepatiënten te verminderen. Bovendien heeft de psychoactieve component van cannabis een stress verlagend effect, het ontspant de spieren en bevordert een goede nachtrust. 

Dankzij THC-olie kunnen patiënten hun gebruik van slaap- en pijnmedicatie aanzienlijk terugschroeven of zelfs volledig achterwege laten. De olie kan eenvoudig toegediend worden met een paar druppels onder de tong en door de snelle werking ervaren de patiënten vrijwel meteen verlichting.  

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord